Astronomie

Bien connue des amateurs de science-fiction, Epsilon Eridani, à 10 années-lumière, ressemble au Soleil. Depuis 2000, on sait qu’elle possède une planète...
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Deux ceintures d'astéroïdes autour d'Epsilon Eridani !

Alors que nous approchons du quarantième anniversaire du premier pas sur la Lune, la Nasa vient de présenter le prototype d’un véhicule entièrement pressurisé...
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Un rover pressurisé pour explorer la Lune en camping-car

La lumière cendrée de la Lune est un phénomène astronomique facile à admirer. Il suffit de lever la tête au bon moment ! Explications et conseils pour...
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Spectacle céleste : observez la lumière cendrée

Avec son extrême sensibilité en photométrie, le satellite Corot traque les exoplanètes mais n'oublie pas sa mission première : la sismologie stellaire....
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Les séismes des étoiles brillamment mis en évidence par Corot

Connue pour son gigantisme, la vaste pépinière stellaire Gum 29 renferme un petit amas Westerlund-2 qui n’avait jusqu’ici intéressé personne ou presque....
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Un monstre stellaire double se cachait dans un jeune amas

Pour la seconde fois de l'année, Mercure, la planète la plus difficile à observer, s'éloigne un peu du Soleil. Profitons-en pour la repérer pendant quelques...
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A ne pas manquer : la fugace Mercure dans le ciel du matin !

Phobos, le plus grand des deux satellites naturels de Mars, ressemblerait beaucoup plus à un amoncellement de gravats qu’à un seul bloc rocheux...
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Phobos, un empilement de rochers autour de Mars

La découverte d’exoterres, plus généralement de planètes telluriques, est aujourd'hui l’un des objectifs les plus intensément poursuivis par les astronomes....
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Une nouvelle méthode pour détecter facilement des exoterres ?

Avec des jumelles, une lunette ou un télescope, profitez des anneaux de Saturne... car on ne les verra bientôt plus. En basculant lentement par rapport...
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Insolite : les anneaux de Saturne se referment

Découverte il y a plus d’un siècle, la comète 17P/Holmes a soudain paru exploser en octobre 2007, devenant en quelques heures un million de fois plus lumineuse...
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La comète 17P/Holmes explorée en profondeur par le télescope Spitzer

Les pentes rocheuses de Mauna Kea, le volcan qui domine le paysage hawaïen, verront sous peu caracoler un petit robot à quatre roues : Scarab, en mission...
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En images : Scarab, un robot pour explorer la Lune

Les chercheurs viennent d’obtenir le premier spectre complet de l’atmosphère de HD209458b, de l’ultraviolet à l’infrarouge. Ils confirment ainsi l’étrangeté...
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L'exoplanète où le ciel est pourpre et le soleil cyan !

Malgré quelques dépassements de budget et quelques problèmes techniques, la Nasa a confirmé que le robot autonome Mars Science Laboratory, quatre fois...
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Le rover Mars Science Laboratory s'envolera bien en 2009

Observé finement avec les capteurs à rayons X du télescope en orbite Rhessi, destiné à étudier ses éruptions, le Soleil révèle sa véritable forme, celle...
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Le Soleil n'est pas rond, la faute à son champ magnétique

Des premières peintures rupestres aux œuvres actuelles réalisées sur ordinateur, notre Univers a toujours inspiré les hommes, y compris parmi ceux qui...
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En images : quand les astronomes dessinent l'Univers

Lors de son deuxième survol, la sonde américaine Messenger nous a fait découvrir une partie de la planète Mercure qui n’avait jamais été observée jusqu’à...
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Messenger envoie des images inédites de Mercure

On l’avait d’abord pris pour un sursaut gamma dans l’Univers lointain mais Swift J195509+261406, en émettant une quarantaine de flashes puissants visibles...
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Les clins d'oeil d'un magnétar

Comme l'avait prévu le Catalina Sky Survey opérant depuis l’observatoire de Tucson (Arizona), le petit astéroïde 2008 TC3 a percuté la Terre durant la...
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La chute d’un astéroïde suivie en direct

Planète ou étoile ratée ? Corot-Exo-3b, compagnon d'une étoile semblable au Soleil, est deux fois plus dense que le plomb et bien plus massif qu'une planète....
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Corot-Exo-3b : un bien étrange objet détecté par Corot

Après des années de recherche et la réalisation d'une famille de prototypes baptisés Delfly, une équipe de chercheurs hollandais vient de présenter le...
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Exofly, un robot volant à ailes battantes pour Mars

Lorsque la Lune est nouvelle, elle est invisible... enfin presque car on peut tout de même la rechercher, sous la forme d'un croissant extrêmement fin,...
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En images : quand la Lune devient aussi fine qu'un arc

Les galaxies elliptiques seraient le résultat de la collision puis de la fusion de deux galaxies spirales. C'est ce que tend à confirmer une étude conduite...
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Les galaxies elliptiques, nées de collisions géantes

Le champ magnétique passé de Mars a laissé un étrange témoignage sous la forme d’une asymétrie de l’intensité de l’aimantation rémanente des roches de...
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Début d'explication pour l'intriguant champ magnétique fossile de Mars

Pourquoi cet astéroïde bizarre avait-il été nommé Cléopâtre ? On ne le saura jamais… Sa forme d’os de chien l’avait déjà fait remarquer, et aujourd’hui...
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En bref : Kleopatra, l'astéroïde triple

Le 9 octobre 2008 se tiendra aux Etats-Unis une conférence consacrée à la poussière lunaire. Bien que riche en fer et en oxygène utilisables pour l’établissement...
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La face poussièreuse de la conquête lunaire

C’est une douche froide, ou peut-être plutôt un coup de chaud, que vient de subir la théorie de la panspermie. Des expériences de rentrée dans l’atmosphère...
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La théorie de la panspermie victime d'un coup de chaud

Il y a quatre milliards d’années, un vaste réseau de rivières parcourait le sol martien, alimentant d’anciens cratères de météorites et formant ainsi de...
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Les rivières de Mars ont bien coulé... mais se sont asséchées très vite

Comme elle l’annonçait il y a un an, une équipe internationale d’astronomes a bel et bien découvert l’étoile la plus massive connue à ce jour. Les conclusions,...
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En bref : NGC 3603-A1 est bien l'étoile la plus massive jamais observée

C’est presque fortuitement qu’une équipe d’astronomes opérant à l’instrument Amber du VLTI (Very Large Telescope Interferometer) a mis en évidence la présence...
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Première observation de taches à la surface d’une étoile

Face au mouvement d'ensemble de plusieurs centaines d’amas de galaxies, mis en évidence après l'analyse des mesures du rayonnement fossile fournies par...
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WMap a-t-il détecté de la matière au-delà de l'Univers visible ?

A trois cents années-lumière du Soleil, autour de BD+20 307, un système planétaire ancien vient probablement d'être le siège d'une collision cataclysmique...
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Les astronomes détectent la trace d'une collision entre deux planètes

Une étude basée sur la simulation des anneaux de Saturne par ordinateur révèle que ceux-ci pourraient être beaucoup plus anciens que ne l’estimait la communauté...
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Les anneaux de Saturne sont peut-être très anciens

On les avait presque oubliés… Pourtant, les deux robots martiens, d’une durée de vie estimée à l’origine de trois mois, se montrent d’une vitalité presque...
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Opportunity entreprend un voyage au long cours vers un cratère géant

L’instrument d’interférométrie Prima monté sur le télescope géant VLTI, de l’ESO, vient de fonctionner pour la première fois. A terme, il permettra de...
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En images : Prima, l'interféromètre du grand télescope VLT

Visible à l'œil nu, région privilégiée pour les balades nocturnes des astronomes amateurs, la galaxie d'Andromède, alias M31, se laisse facilement photographier...
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En images : la grande galaxie d'Andromède

Une équipe d’astronomes a découvert que l’une des galaxies naines en orbite autour de notre Galaxie était mille fois plus massive que ne le laisse apparaître...
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Une galaxie naine avec 99,9 % de matière noire

Découvert par l'équipe de José-Luis Ortiz, le petit corps, d’abord dénommé 2003 EL61 car sa première apparition sur une photographie date de 2003, puis,...
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L’objet 2003 EL61 devient la planète naine Haumea

La formation du système solaire recèle encore bien des mystères. L’un des plus tenaces est l’étrange différence entre les rapports d’isotopes de l’oxygène...
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Lumières sur le mystère de l'oxygène terrestre

Le halo de matière noire autour de la Voie Lactée est sphérique. Vrai ? Non, faux ! C’est ce que suggère une étude publiée dans Monthly Notices of the...
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Il existe peut-être un disque de matière noire dans la Voie Lactée !

Alors qu’ils étaient en train de scruter un lointain amas de galaxies à la recherche de supernovae, un groupe d’astronomes dirigé par Kyle Barbary, de...
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Un mystérieux objet détecté par Hubble… avant de disparaître

Trois astronomes de l’Université de Toronto viennent de dévoiler ce qui pourrait être la première image jamais réalisée d’une planète tournant autour d’une...
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Première image probable d’une planète extrasolaire !

Situé à 2,3 milliards d’années-lumière, l’amas de galaxies Abell 1689 est intéressant à plus d’un titre. Le taux de formation de jeunes étoiles y est largement...
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Abell 1689, un amas de galaxies intriguant

C'est le 12 septembre 1758 que l'astronome français Charles Messier (1730-1817) débute son catalogue d'objets célestes nébuleux, qui fait toujours référence...
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Astronomie : le catalogue Messier a 250 ans

En étudiant la structure de disques de poussières orbitant autour d’autres étoiles au moyen de l’instrument Crires du VLT (ESO), les astronomes ont quasiment...
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Des planètes géantes en formation détectées dans leur disque de poussières

A la limite du pouvoir de détection des instruments de Cassini, ces images révèlent que certaines petites lunes de Saturne tournent à l’intérieur d’un...
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Après les anneaux, les arcs de Saturne

La sonde européenne Rosetta a parfaitement réussi son survol de l’astéroïde Steins, dont les premières images ont été communiquées au public le 6 septembre...
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L'astéroïde Steins vu par Rosetta : un diamant dans le ciel

Une équipe internationale d’astronomes a découvert un nouvel objet transneptunien dont la principale caractéristique est de parcourir une orbite rétrograde...
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2008 KV42, l'astéroïde qui tourne à l'envers

En route vers la comète 67p/Churyumov-Gerasimenko qu’elle atteindra en 2014, la sonde européenne Rosetta se prépare à survoler l’astéroïde Steins (2867)...
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Rosetta en approche finale de l’astéroïde Steins

Grâce aux données transmises par l’observatoire spatial en rayons X Integral de l’Esa (Agence Spatiale Européenne), les scientifiques ont pu localiser...
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Integral lève le voile sur la Nébuleuse du Crabe

Une épaule coincée et une roue mal en point, le rover de la Nasa s'évade du cratère qu'il étudiait depuis un an, pour éviter le risque d'y rester enfermé...
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Mars : Opportunity, éclopé, s'évade du cratère Victoria

Aujourd’hui entièrement opérationnel sur orbite, Glast vient d’être officiellement baptisé par la Nasa Fermi Gamma-Ray Space Telescope en l’honneur du...
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Fermi : un instrument pour percer les plus grands secrets de l’Univers

Lourd comme mille galaxies, cet amas géant vient d'être débusqué en rayons X par le télescope spatial XMM Newton et repéré ensuite en lumière visible à...
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Le plus massif des amas de galaxies sous l'œil de XMM Newton