Astronomie

Les scientifiques de la Nasa travaillant sur les données de la sonde Cassini viennent de démontrer formellement qu’au moins un des grands lacs observés...
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Titan comporte au moins un lac à l’état liquide

Si, demain, vous n'êtes ni au Groenland, ni en Mongolie, ni en Chine pour en observer la totalité, surveiller l'éclipse solaire qui sera partielle en France....
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Vivez en direct l'éclipse de Soleil partielle du premier août !

L’évolution est la loi fondamentale de l’Univers et les galaxies elles-mêmes n’y échappent pas. En utilisant, entre autres, le télescope spatial Hubble,...
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Les galaxies spirales barrées : des nouvelles venues dans l'Univers

La sonde européenne Mars Express, en orbite autour de la Planète rouge depuis le 25 décembre 2003, a transmis à la Terre les images les plus précises et...
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Mars Express : Phobos, comme vous ne l’aviez jamais vu !

Les spéculations continuent au sujet de l’excès d’antimatière détecté au niveau du centre de la Voie Lactée. Selon certains chercheurs, l’explication pourrait...
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D'hypothétiques millifermions dans la matière noire de la Voie Lactée ?

Le satellite Corot continue à délivrer son lot de découvertes, des exoplanètes bien sûr, comme Exo 4b, mais aussi de remarquables données sur la sismologie...
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Bilan de Corot : Exo 4b, l'étrange planète, et trop d'étoiles variables

L’origine du champ magnétique des galaxies est généralement attribuée à un effet dynamo analogue à celui produisant le champ terrestre. De nouvelles observations...
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Les champs magnétiques galactiques, une énigme tenace

« Nous avons découvert ce qui fait danser les aurores » a fièrement résumé le responsable de la mission Themis, dont les cinq satellites explorent la magnétosphère...
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Les aurores boréales dévoilent leurs secrets grâce à Themis

Les quasars tirent leur fantastique luminosité de la matière s’engouffrant dans un trou noir supermassif. Jusqu’à aujourd’hui, il existait un désaccord...
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Quasars : le spectre bleu autour du trou noir est bien là !

La détermination de l’abondance de l’oxygène dans le Soleil est un test important pour les théories expliquant sa structure interne et donc pour celles...
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Bientôt la fin de la crise de l'oxygène solaire ?

WR 102ka, ou plus prosaïquement, étoile de la Nébuleuse de la Pivoine : c’est le nom scientifique de la deuxième étoile de la Voie Lactée pour la luminosité,...
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Au cœur de la Pivoine, l'étoile médaille d'argent de la luminosité

Découverte il y a trois ans grâce au télescope infrarouge Spitzer, 2005 FY9, un corps de la ceinture de Kuiper – une planète naine selon la nouvelle dénomination...
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En bref : une nouvelle planète naine baptisée Makemake

Durant le week-end prolongé du 15 août, la Lune nous gratifiera d'une éclipse partielle, la dernière avant sept ans... La zone plus propice à l'observation...
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Belle éclipse partielle de Lune le soir du 16 août 2008

Au début de l'histoire de la planète et durant des milliers voire des millions d'années, l'hémisphère sud de Mars était en grande partie recouvert de vastes...
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Le passé humide de Mars se dévoile

Les astrophysiciens disposent maintenant d’une nouvelle technique pour mesurer la masse des trous noirs supermassifs inactifs dans le voisinage de notre...
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Une nouvelle technique pour peser la masse des trous noirs géants

De nouvelles analyses ont trouvé les preuves d'un déluge acide sur la région de Toungouska, au-dessus de laquelle s'est désintégrée une météorite le 30...
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En bref : des traces de pluies acides à Toungouska

De tous les amas d'étoiles, NGC 6791 est l’un des plus étudiés car il est l'un des plus atypiques. Alors que les étoiles d’un amas sont censées être nées...
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Les énigmatiques naines blanches de l'amas NGC 6791

Le mois d'août 2008 commencera avec une éclipse de Soleil, qui sera partielle en France métropolitaine mais bien visible sur une grande partie du pays....
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Une éclipse partielle de Soleil visible en France le premier août 2008

Après avoir découvert l’origine probable de l’astéroïde ayant causé le cratère de Chicxulub au Yucatan, les chercheurs viennent de déterminer l’origine...
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Les chondrites ordinaires viennent bien de la ceinture d'astéroïdes

Les contrôleurs de Rosetta viennent tout juste de sortir la sonde de son hibernation pour finaliser les préparatifs avant sa rencontre avec l'astéroïde...
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Rosetta sort de son hibernation pour un survol d’astéroïde

Mercure est à l’honneur dans la revue Science qui publie onze articles portant sur les découvertes de la sonde Messenger lors de son survol de la planète...
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Le nouveau visage de Mercure révélé par Messenger

Une nouvelle fois, deux astres très massifs tournant l'un autour de l'autre confirment les prédictions de la relativité générale avec une précision remarquable....
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Un couple de pulsars qui aurait fait plaisir à Einstein

Aux confins du système solaire, les deux sondes Voyager ont mis en évidence une déformation de l'héliosphère. Les deux sondes jumelles du Solar Terrestrial...
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Structure de l'héliosphère : Stereo donne raison aux sondes Voyager

Deux astrophysiciens canadiens viennent de proposer une nouvelle explication pour les supernovae ultra-lumineuses découvertes récemment. Juste après la...
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La supernova SN 2006 : la formation d'une étoile à quarks ?

Il y a exactement un siècle, une violente explosion se produisait quelque part au-dessus de la Sibérie, dans la région de la Toungouska. Astéroïde ou comète...
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Météorite de la Toungouska : c'était il y a cent ans

Phoenix vient de terminer sa première série d’analyses chimiques du sol martien, inondant littéralement les scientifiques de données qui, toutes, tendent...
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Phoenix : oui, Mars est apte à supporter la vie !

Une collision cataclysmique de la planète Mars avec un astéroïde pourrait en avoir modelé la surface et provoqué la différence entre ses deux hémisphères...
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Mars a peut-être été modelée par la chute d’un énorme astéroïde

Avec le télescope sous-marin Antares, sensible aux neutrinos dont la construction vient de s’achever dans le fond de la Méditerranée, les scientifiques...
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Antares : un télescope pointé vers le sol qui utilise la terre comme filtre !

Homère possédait-il des connaissances en astronomie ? C’est fort probable d’après deux chercheurs qui viennent de se servir de passages de l’Odyssée pour...
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Une date précise pour le retour d'Ulysse à Ithaque ?

Associées dans un système binaire, deux étoiles apparemment jumelles montrent de surprenantes différences de température et de luminosité. Elles ont pourtant...
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Les fausses étoiles jumelles de la nébuleuse d'Orion

Une nouvelle étude, qui implique essentiellement le télescope spatial en rayons X Chandra mais aussi de nombreux autres observatoires terrestres et spatiaux,...
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Tous les trous noirs ont le même régime alimentaire

Découverte grâce à des radiotélescopes, HL Tau b est une planète en formation, tournant autour d'une étoile âgée de moins de cent mille ans, ce qui en...
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HL Tau b, la plus jeune des protoplanètes connues

C’est une découverte extraordinaire que vient de faire une équipe américano-européenne. Dans la météorite de Murchison, ces chercheurs ont démontré l’origine...
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Les briques de l'ARN ont-elles une origine extraterrestre ?

Une équipe d’astronomes européens conduite par Michel Mayor, de l’observatoire de Genève, annonce la découverte grâce à l'instrument Harps de 45 planètes...
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Moisson de planètes extrasolaires, dont plusieurs super-terres !

La véritable nature des supernovae n’a été comprise que dans les années 1930 avec les travaux de Zwicky et Baade. Aujourd’hui encore, ces explosions d’étoiles...
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Une supernova se dévoile dans un flash UV

Pour capturer des poussières cométaires, les astronomes ont utilisé un vaisseau spatial gratuit : la Terre. Il a suffi d'envoyer au bon moment un avion...
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Le brownleeite, un minéral inconnu dans la poussière d'une comète

C’est la carte le plus précise et la plus complète à ce jour de la composition chimique des étoiles de la Galaxie que vient de livrer une équipe internationale...
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Une analyse chimique à l’échelle de la Voie Lactée

D’après les estimations des astrophysiciens, notre Voie Lactée est le siège d’une moyenne de trois explosions de supernovae par siècle. Le télescope spatial...
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XMM Newton débusque un curieux reste de supernova dans la Galaxie

L’Union Astronomique Internationale (IAU) vient d’adopter à Oslo une nouvelle nomenclature pour les planètes naines du système solaire. Parmi elles figurent...
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En bref : Pluton et Eris sont désormais des plutoïdes

Le télescope spatial en rayonnement gamma Glast (Gamma-Ray Large Area Space Telescope) a été lancé le mercredi 11 juin depuis Cap Canaveral par une fusée...
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En bref : lancement réussi de Glast

A force de chercher la vie sur Mars, les sondes spatiales risquent surtout de la lui apporter... Ce qui était un doute il y a quelques années est devenu...
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Les sondes martiennes ont-elles fécondé la planète Mars?

Baptisé J1427+3312, il est le plus ancien quasar connu. Les astronomes l’observent aujourd'hui tel qu'il était lorsque l’Univers n’était âgé que de 900...
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Zoom sur un quasar à l'aube de l'Univers

Pour analyser l’atmosphère des exoplanètes ressemblant à la Terre, et peut-être y découvrir des traces de vies, il faudrait un télescope équipé d'un miroir...
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Télescope lunaire : une recette pour le fabriquer sur place !

Les étoiles binaires mises en évidence par le satellite de l’Esa Integral confirment l'existence d'une curieuse forme de vie à deux entre une étoile à...
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Integral observe des étoiles cannibales

Le discret anneau F de Saturne change en permanence de forme, se hérissant de structures aux aspects les plus variés. Cette activité serait due à des collisions...
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Des petites lunes expliquent les contorsions de l’anneau F de Saturne

Spitzer ne confirme pas la présence de quatre grands bras spiraux dans notre Galaxie. La Voie Lactée ne contiendrait que deux bras principaux, même si...
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La Voie Lactée n'aurait que deux bras

C’est un problème de près de 50 ans qui a trouvé sa solution. Deux astronomes viennent enfin d’observer l’un des bras de notre Galaxie spirale qui jusqu’à...
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Le bras manquant de la Voie Lactée a été retrouvé

Après quelques tâtonnements, Phoenix semble en mesure de prélever les premiers échantillons de sol pour analyse chimique et biologique.
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La sonde Phoenix prête à analyser le sol martien

La nébuleuse planétaire SuWt2 devrait comporter en son centre une naine blanche, résidu de l’étoile effondrée qui lui a donné naissance. Mais rien n’apparaît,...
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A la recherche de la naine blanche perdue

Les astronomes viennent de mesurer pour la première fois la masse d’une série de naines brunes. Ces « étoiles ratées » sont très peu massives et lumineuses....
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Problème de poids pour les naines brunes froides

MOA-2007-BLG-192Lb est à ce jour la plus petite planète jamais découverte. Et par bien des aspects, elle pourrait soutenir la comparaison avec la Terre.
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Découverte de la plus petite planète extrasolaire

Y aurait-il un dieu pour les sondes martiennes ? Alors qu’Opportunity s’était jadis posée au centre d’un cratère entouré d’affleurements rocheux, une chance...
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Phoenix s’est-elle posée sur de la glace ?