Astronomie

Plus de sept ans après avoir posé les roues sur la planète Mars, le rover Opportunity est désormais sur le site du grand cratère Endeavour. Un rendez-vous...
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Opportunity vu du ciel martien

C'est la grosse surprise de ce début de semaine. Un magnifique groupe de taches est apparu sur le Soleil et son observation est possible sans instrument...
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En bref : un groupe de taches solaires est visible à l'oeil nu !

Malgré quelques projets ici ou là, cinquante ans après l’envoi du premier humain dans l’espace, aucun plan concret d'une mission vers Mars ne se met en...
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Exploration martienne : une feuille de route pour atteindre Mars en 2030

Une équipe d'astronomes s'est mis en tête de repérer dans l'espace Snoopy, le module lunaire d'Apollo 10 qui ne s'est jamais posé sur notre satellite naturel.
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À la recherche de Snoopy, le module lunaire d'Apollo 10

Cible de nombreux astrophotographes, la Lune offre une multitude de paysages dont quelques grands cratères d'impact. Visite guidée de l'un d'entre eux,...
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Astrophotographie : Clavius, un cratère lunaire géant

Une nouvelle image réalisée avec la caméra WFI (Wide Field Imager) sur le télescope MGP/ESO de 2,2 mètres révèle la nébuleuse Lambda Centauri, un nuage...
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L'ESO poursuit la nébuleuse du Poulet qui court

La météo clémente qui accompagne ce début d'automne va permettre d'assister à un joli spectacle astronomique à l'aube : Mars passant devant l'amas de la...
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En bref : suivez le passage de la planète Mars devant l'amas de la Crèche

Un flux anormalement élevé de particules d’antimatière, des positrons, existe bel et bien selon les observations indirectes de Fermi, le télescope gamma...
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Le télescope Fermi confirme l'énigme des positrons cosmiques

Un astrophysicien de l’université de Leicester développe depuis quelque temps un nouveau modèle pour la formation des exoplanètes rocheuses, en particulier...
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Des superterres seraient d'anciens coeurs de géantes gazeuses

298 Baptistina est innocent ! C’est du moins ce que clament les chercheurs de Wise, qui ont revu à la baisse l’âge de la collision ayant produit les fragments...
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Wise innocenterait le tueur présumé de dinosaures, 298 Baptistina

Le 23 septembre 1846, la dernière planète du Système solaire se révélait à l'emplacement prédit par les calculs de l'astronome français Urbain Le Verrier.
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En bref : il y a 165 ans, on découvrait Neptune

Arianespace a été choisie pour lancer la sonde Bepi Colombo à destination de Mercure. Après Mariner 10 en 1974 et Messenger en 2011 ce sera seulement la...
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En 2014, Arianespace lancera une sonde vers Mercure

Certaines étoiles voient leur luminosité varier de façon importante en raison d’un mécanisme lié à l’opacité de l’hélium ionisé. Les observations de Kepler...
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Certaines étoiles variables oscillent comme le Soleil, selon Kepler

La sonde Dawn a permis aux planétologues de recréer à l’ordinateur un survol rapproché de Vesta. Une partie de l’astéroïde est plongée dans les ténèbres...
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En vidéo : un survol virtuel rapproché de Vesta

La constellation de Céphée héberge une belle galaxie spirale qui se présente de face, nous révélant le tourbillon de ses bras chargés de jeunes étoiles...
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Astrophotographie : NGC 6946, la galaxie du feu d'artifice

Trois chercheurs du département d’ingénierie spatiale de Pékin ont poussé assez loin l’idée d’exploiter les ressources minérales des astéroïdes. Il suffirait...
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Capturer un astéroïde pour y chercher des métaux : une idée chinoise

Le 8 septembre dernier, l'Observatoire royal de Greenwich dévoilait la liste des gagnants du concours Astronomy photographer of the year. Place aux images.
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Photographes astronomiques de l'année 2011 : découvrez le palmarès

Un groupe d’astronomes européens vient d’annoncer avoir détecté 16 superTerres et l'une d'elles, HD 85512 b, se trouve en bordure de la zone d’habitabilité....
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Des astronomes détectent 16 superTerres dont une peut-être habitable !

Le New Technology Telescope (NTT) de l’ESO a pris une magnifique image de l’amas ouvert NGC 2100. Cet amas d’étoiles brillant est âgé d’environ 15 millions...
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NGC 2100, un amas d'étoiles dans les filets de la Tarentule

Thales Alenia Space vient de livrer le sondeur atmosphérique du satellite environnemental Megha-Tropiques. Lancé le 25 septembre prochain par un lanceur...
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Un satellite va se servir du système GPS pour sonder l'atmosphère

AP Columbae ressemble à une naine rouge. Avec un âge inférieur à 100 millions d’années, il s’agit plus exactement d’une étoile préséquence principale....
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AP Columbae, si jeune et si proche de la Terre !

Grand comme un autobus, le satellite UARS est hors de contrôle et s’apprête à entrer dans l’atmosphère. Quand ? Fin septembre ou début octobre, dit la...
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Fin septembre, le satellite UARS tombera sur Terre, mais où ?

Les chercheurs rivalisent d'imagination pour trouver le moyen de survivre sur la Planète rouge. Un géologue britannique s'est porté volontaire pour tester...
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Exploration martienne : des plantes terrestres pour respirer ?

Responsable de l’échec de la satellisation de la sonde Akatsuki autour de Vénus en décembre 2010, le système de propulsion de la sonde est actuellement...
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La sonde vénusienne Akatsuki toujours opérationnelle

Au cœur de la Voie lactée, la constellation du Sagittaire héberge Messier 8, une superbe nébuleuse qui enveloppe un amas d'étoiles.
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Astrophotographie : la nébuleuse de la Lagune

Trente-neuf ans après la dernière mission lunaire du programme Apollo, l'orbiteur LRO vient de survoler à très basse altitude la vallée de Taurus Littrow...
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Le site d'Apollo 17 comme on ne l'avait jamais vu

Un chercheur de l’université du Michigan travaille à reproduire sur Terre les conditions de la planète Mars, pour voir comment se comporteraient certains...
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Des organismes terrestres pourraient-ils survivre sur Mars ?

La Nasa doit lancer demain deux satellites identiques autour de la Lune pour cartographier sa gravité de façon à mieux comprendre sa structure interne.
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Grail : deux sondes partent demain pour cartographier la Lune

La première planète du Système solaire est actuellement visible dans le ciel du matin, tandis que la sonde Messenger poursuit ses observations depuis son...
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En image : dernières observations de Mercure par Messenger

La Lune attire à nouveau ! À l’Ouest, il reste peu d’argent public pour l’espace mais ce n’est pas le cas dans le secteur privé ou chez les pays émergents....
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Exploration lunaire : bientôt le premier musée extraterrestre ?

Elle ne passera à l'opposition que dans deux mois, et pourtant les astronomes amateurs la suivent déjà avec attention. Portrait de Jupiter, la géante du...
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Astrophotographie : le retour de Jupiter

Fini les vacances, maintenant tout le monde prépare la rentrée. Que cela ne vous empêche pas de lever le nez au ciel. Au programme de ce mois de septembre...
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Ciel du mois de septembre

Qui parle de trêve estivale ? Sûrement pas les ingénieurs et les scientifiques qui ont continué à travailler avec entrain, rajeunissant la Lune et lui...
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Août : les actus qu'il ne fallait pas manquer

Les mêmes objets de Herbig-Haro ont été photographiés à plusieurs reprises pendant quatorze ans par Hubble. Un groupe d’astrophysiciens a eu l’idée de...
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En vidéo : Hubble a filmé les jets des étoiles naissantes

Elle serait âgée d’au moins 13 milliards d’années, ne contiendrait pas d’éléments métalliques, ou presque... et elle n’aurait donc pas dû pouvoir se former....
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Une étoile "impossible" intrigue les astrophysiciens

Après Messier 51 la galaxie du Tourbillon, c'est au tour de M 101 d'héberger une supernova. Deux événements assez rapprochés qui font le bonheur des astronomes...
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En bref : deuxième supernova de l'été dans une galaxie Messier

Désormais bien accessible dans les télescopes des astronomes amateurs, la comète C/2009 P1 est passée à proximité de l'amas globulaire Messier 71 il y...
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En vidéo : la comète Garradd croise un amas d'étoiles

On pense que l’hydrogène moléculaire H2 est un élément clé de la formation des premières étoiles de l’univers observable. De nouveaux calculs quantiques...
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Une énigme de la formation des étoiles s'éclaircit...

PSR J1719-1438 est un pulsar milliseconde, c'est-à-dire une étoile à neutrons en rotation très rapide, balayant l’espace avec un faisceau radio, à la façon...
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Une "exoplanète" en diamant autour d'un pulsar

Ni vraiment des planètes ni vraiment des étoiles, les naines brunes passionnent les astrophysiciens qui veulent mieux comprendre à la fois la naissance...
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Wise a découvert les naines brunes les plus froides connues

Fruit de perturbations magnétiques, les taches solaires sont de retour avec un nouveau cycle. Un phénomène spectaculaire à observer avec d'infinies précautions.
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Astrophotographie : les taches solaires

Accrocher son nom au firmament est le rêve de tout astronome amateur. C'est désormais chose faite pour Pascal Le Dû, un membre de notre forum d'astronomie...
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Un astronome amateur découvre une nébuleuse planétaire

On a d’abord pensé qu’il s’agissait d’un sursaut gamma ordinaire mais le phénomène observé par le satellite Swift, et qui s’est produit il y a environ...
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On a observé la destruction d'une étoile par un trou noir géant

L'ESO publie cette semaine une image d'un très beau couple de galaxies situées dans la constellation de la Vierge. La plus grande des deux, NGC 4438, était...
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Le VLT plonge dans les Yeux de la Vierge, un couple de galaxies

Les systèmes planétaires sont très communs dans la Voie lactée mais cela veut-il dire que beaucoup d'entre eux ressemblent à notre Système solaire ? Rien...
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Système solaire : la régularité des orbites est-elle une exception ?

Les quarks et les gluons en interaction donnent une forme sphérique aux neutrons dans les conditions de pressions des étoiles normales. Selon deux physiciens,...
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En bref : des neutrons "cubiques" dans les pulsars ?

Tous les thésards et les chercheurs dans les domaines aussi divers que la physique, les mathématiques, l'informatique, les sciences non linéaires et la...
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arXiv, l'archive scientifique mondialement célèbre, a 20 ans !

Les petits hommes verts auraient-ils trahi leur présence sur Mars ? L'orbiteur MRO vient de révéler une étonnante structure géologique.
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En bref : MRO photographie un puits martien !

Vous avez peut-être été le destinataire d'un message électronique vous annonçant que le soir du 27 août vous observeriez deux lunes dans le ciel, notre...
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Le 27 août vous ne verrez pas la planète Mars aussi grosse que la Lune

Située à seulement 50 années-lumière de la Terre, la naine blanche NLTT 43806 présente une surface anormalement riche en aluminium. Pour les astrophysiciens,...
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Une collision d'exoplanètes a laissé des traces sur une naine blanche

On a beaucoup parlé ces dernières semaines de l'arrivée prochaine de la comète Elenin, oubliant un peu vite que d'autres belles voyageuses traversent le...
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Astrophotographie : la comète Garradd

Une équipe de scientifiques a montré que la Lune pourrait être plus jeune qu'on ne le pensait. C’est l’analyse de roches lunaires, rapportées par les missions...
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La Lune plus jeune qu'on ne le pensait ?

Le VLT a pu observer l'un des plus grands objets isolés connus, datant de l'univers jeune, appelés nuages Lyman-alpha. L'équipe d'astronomes impliquée...
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Un nuage céleste géant rayonne de l'intérieur