Astronomie

Découvrez le dossier « Extraterrestres : combien d'E.T. au bout du fil ? ». Depuis 1959, la Terre attend un signal artificiel venu du cosmos. L’équation...
SciencesActualité

Dossier : l'équation de Drake et les extraterrestres

Pour la première fois, des chercheurs ont pu photographier la fin de vie de L2 Puppis, la vieille étoile la plus proche de la Terre. Ce résultat donne...
SciencesActualité

Une étoile en fin de vie forme un anneau de poussière géant

C’est du jamais vu. Une équipe d’astronomes pense avoir découvert une lune en formation sur le bord d’un des grands anneaux de Saturne. Sur le cliché capturé...
SciencesActualité

Autour de Saturne, une nouvelle lune se forme peut-être sous nos yeux

La Nasa vient d'annoncer la découverte par le télescope Kepler d’une exoplanète de taille comparable à la Terre, orbitant dans la zone habitable de son...
SciencesActualité

Kepler-186f, une exoterre dans la zone habitable de son étoile

L’un des découvreurs de l’énergie noire, le prix Nobel de physique Adam Riess, vient de donner un nouveau souffle à la méthode de la parallaxe en compagnie...
SciencesActualité

Hubble pourra mesurer les distances d'étoiles plus lointaines

Bien que le rover Spirit n’ait pas apporté de preuves suffisantes concluant à l’existence passée d’un lac au fond du grand cratère d’impact qu’il a arpenté...
SciencesActualité

Mars : y a-t-il eu un lac dans le cratère Gusev ?

Il existe peut-être à 2.000 années-lumière du Soleil une exolune en orbite autour d'une exoplanète nomade. C'est la conclusion à laquelle sont arrivés...
SciencesActualité

En vidéo : a-t-on découvert la première exolune ?

Grâce au VLT de l’Eso, les scientifiques ont obtenu une image magnifique de la nébuleuse Abell 33 : une étoile étincelante accrochée à une splendide bulle...
SciencesActualité

Abell 33, l'étoile mourante qui nous offre un diamant céleste

Détecté début 2012, l’amas de galaxies surnommé El Gordo est le théâtre d’un « choc des Titans » stupéfiant à plus de sept milliards d’années-lumière de...
SciencesActualité

Le monstre El Gordo, superamas de galaxies géant, prend du poids

Depuis le 6 avril 2014, des images récemment saisies par le rover Curiosity alimentent les spéculations sur Internet. Des lumières artificielles avaient-elles...
SciencesActualité

Buzz : le mystère des lumières martiennes résolu

À l’aide du télescope de 2,2 mètres MPG/Eso de La Silla, les astronomes ont observé les galaxies NGC 1316 et NGC 1317 situées à environ 60 millions d’années-lumière...
SciencesActualité

NGC 1316, un tueur en série galactique

Une très belle éruption solaire, d'ampleur modeste, a été filmée par le satellite d'observation solaire SDO, de la Nasa. Avec de fausses couleurs, il montre...
SciencesActualité

En vidéo : une superbe éruption solaire immortalisée par SDO

Une étude du champ gravitationnel d’Encelade, petite lune de Saturne, réalisée à partir des données acquises par la sonde spatiale Cassini accrédite l’existence...
SciencesActualité

Encelade, lune de Saturne, abrite bien de l'eau liquide

En 1937, le grand physicien Paul Dirac avait émis l'hypothèse que la constante de gravitation G de Newton puisse changer dans le temps. Des idées de ce...
SciencesActualité

La force de la gravité varie-t-elle dans le temps ?

Même si une mission de retour d’échantillons martiens est renvoyée aux calendes grecques, les technologies développées dans ce cadre pourraient trouver...
SciencesActualité

En vidéo : une pince gonflable pour rapporter des débris spatiaux

En visionnant la vidéo d’un saut, un parachutiste norvégien a repéré le passage d’un corps sombre à très faible distance. Vérifications faites, c’était...
SciencesActualité

En vidéo : une météorite frôle un parachutiste

Le printemps est arrivé, et avec lui les jours rallongent. Que cela ne vous empêche pas d'observer la planète Mars et les astéroïdes Vesta et Cérès en...
SciencesActualité

Ciel du mois : Cérès, Vesta et l'essaim météoritique des Lyrides

Quel est ce corps découvert il y a deux ans, baptisé 2012 VP113 et tournant loin du Soleil ? Ce pourrait être une planète naine, plus éloignée encore que...
SciencesActualité

Peut-être une planète naine au-delà de Sedna

Connus depuis quelques années seulement, les lacs et les mers d’hydrocarbures sur Titan apparaissent extrêmement calmes et lisses sur les données acquises...
SciencesActualité

De minuscules vagues découvertes sur les lacs de Titan

Les atmosphères de certaines naines blanches contiennent des quantités anormalement élevées d’éléments lourds qui auraient dû sombrer depuis longtemps...
SciencesActualité

Grâce aux naines blanches, voici venir l'archéologie des exoplanètes

Lors de l’occultation d’une étoile par le plus gros astéroïde connu de la famille des Centaures, des astronomes qui cherchaient à le caractériser ont constaté...
SciencesActualité

Chariklo, l'astéroïde qui a deux anneaux

Le flux de neutrinos semble plus intense la nuit que le jour dans le détecteur géant Super-Kamiokande au Japon. À priori, rien de surprenant, mais le début...
SciencesActualité

Neutrinos : l'effet MSW se montre dans Super-Kamiokande

La mission Juice (Jupiter Icy Moons Explorer) devrait s'élancer vers Europe en 2022. Elle ne l'atteindra en orbite autour de Jupiter qu'en 2030. En attendant...
SciencesActualité

Du cryovolcanisme sur Europe reconstitué sur Terre ?

Découverte le 13 mars par l’astronome brésilien Cristovao Jacques, la comète C/2014 E2 (Jacques) devrait passer, deux semaines après son périhélie du 29...
SciencesActualité

La comète C/2014 E2 frôlera Vénus cet été

Les trous noirs supermassifs peuvent croître à l'occasion de la fusion de deux galaxies ou encore en capturant chaotiquement des nuages de gaz moléculaires...
SciencesActualité

L'histoire des trous noirs supermassifs se lit dans leur rotation

Plusieurs fois postulée, l’existence d’une planète géante désignée « planète X » et semant le trouble aux confins de notre Système solaire semble exclue....
SciencesActualité

Wise découvre plus de 3.000 nouvelles étoiles mais pas de « planète X »

Observée par le grand réseau d’antennes Alma, la très jeune étoile Bêta Pictoris arbore des traces tangibles d’un intense bombardement cométaire cataclysmique...
SciencesActualité

Bêta Pictoris, une jeune étoile bombardée par les comètes

HR 5171 A : découverte par les astronomes de l'ESO, cette étoile est une hypergéante jaune. Sa taille est effectivement gigantesque : si elle était installée...
SciencesActualité

Record : l'étoile hypergéante jaune de 1,8 milliard de km de diamètre

Une équipe franco-norvégienne, dont le laboratoire de Géologie de Lyon (université Claude Bernard Lyon 1, CNRS, ENS Lyon) fait partie, pense avoir découvert...
SciencesActualité

Météorites martiennes : leur cratère a été retrouvé !

Un groupe d’astrophysiciens vient peut-être de trouver une solution à une énigme de l'astronomie : la luminosité infrarouge anormalement élevée des disques...
SciencesActualité

Le mystère des disques protoplanétaires était magnétique

Le 7 juin 2011, la plus spectaculaire éjection de masse coronale connue à ce jour se produisait à la surface du Soleil. Elle a permis aux astrophysiciens...
SciencesActualité

La tempête solaire qui ressemblait aux restes d'une supernova

Plus de 18 ans après l’annonce sensationnelle de la découverte de possibles traces d’activité biologique enfouies dans une météorite martienne, une équipe...
SciencesActualité

Des traces biologiques sur une météorite martienne ?

L'Eso dévoile la première lumière d'un nouveau spectrographe installé au foyer d'un des quatre télescopes du VLT. Muse (acronyme de Multi Unit Spectroscopic...
SciencesActualité

VLT : première lumière pour Muse, un spectrographe intégral de champ

L'astronome Alex Parker aime marier la musique, les animations informatiques et les catalogues de données astronomiques pour représenter les mondes des...
SciencesActualité

En vidéo : la ceinture d'astéroides comme vous ne l'avez jamais vue

Découvert le 28 février, l'astéroïde 2014 DX110 passera dans la soirée de ce mercredi 5 mars à moins de 350.000 km de la Terre. Ce géocroiseur d'environ...
SciencesActualité

L'astéroïde 2014 DX110 frôle la Terre ce soir

Se frayant un chemin en direction de son prochain site d’exploration scientifique, Kimberley, Curiosity, qui avance désormais en marche arrière, s’est...
SciencesActualité

Curiosity fait du tourisme et nous envoie une carte postale de Junda

Que nous réserve ce mois de mars, en dehors de ses traditionnelles giboulées ? En plus de divers rapprochements entre notre satellite et des étoiles, on...
SciencesActualité

Ciel du mois : opposition de Vénus et lumière zodiacale

Une équipe de jeunes chercheurs a mis au point une nouvelle technique pour caractériser l’atmosphère des exoplanètes géantes qu’on ne peut pas observer...
SciencesActualité

Exoplanète : de la vapeur d’eau dans l’atmosphère d’une Jupiter chaude

Depuis la découverte de la supernova qui a explosé dans la galaxie Messier 82, des légions de télescopes terrestres et spatiaux espionnent l’événement....
SciencesActualité

L'explosion de la supernova SN 2014J espionnée par les plus grands télescopes

Des astronomes de l’Eso ont observé en détail la constellation du Scorpion et en particulier l’amas d’étoiles Messier 7, situé à proximité de sa queue....
SciencesActualité

Constellation du Scorpion : l’Eso observe Messier 7 de plus près

Les astéroïdes qui circulent autour de la Terre constituent une menace très sérieuse. Les spécialistes travaillent avec ardeur sur ce problème et définissent...
SciencesActualité

En vidéo : comment contrer la menace des astéroïdes ?

Depuis 4 ans, Kepler avait découvert environ 3.600 candidats au titre d'exoplanètes. La Nasa vient d'annoncer que 715 d'entre elles ont passé les tests,...
SciencesActualité

715 nouvelles exoplanètes dans les filets de Kepler !

Découvrez le dossier « Voie lactée : les mystères d’une galaxie spirale ». La Voie lactée, chemin laiteux d’étoiles dans le ciel nocturne, conserve encore...
SciencesActualité

Dossier : plongée dans la Voie lactée

Empruntant un nouvel itinéraire vers le prochain site de prospection nommé Kimberley, Curiosity avance à présent à reculons sur un sol plus lisse afin...
SciencesActualité

Le rover Curiosity avance désormais... à reculons

Une région active qui entame son troisième passage sur la face du Soleil visible depuis la Terre a été le théâtre d’une violente éruption le 25 février...
SciencesActualité

La violente éruption solaire du 25 février

Le petit corps céleste qui a frappé la Lune dans la mer des Nuages le 11 septembre 2013 a probablement libéré assez de chaleur pour faire fondre le sol...
SciencesActualité

En vidéo : l'impact étonnamment lumineux d'un astéroïde sur la Lune

Cassiopée A a été le premier objet céleste observé dans le domaine des rayons X par les instruments de Chandra. Aujourd’hui, c’est au tour du Nuclear Spectroscopic...
SciencesActualité

Supernovae : Nustar nous plonge au cœur des étoiles en explosion

Diminué par une panne mécanique survenue le 25 janvier, le rover Yutu de l’agence spatiale chinoise n’est plus sous contrôle. C'est d'autant plus dommage...
SciencesActualité

Le rover lunaire Yutu, en panne, a été mis en veille

Grâce à l’extraordinaire résolution du télescope spatial Hubble, une équipe de chercheurs a pu déterminer avec la plus grande précision possible la période...
SciencesActualité

Hubble a mesuré la rotation du Grand Nuage de Magellan

Dans une étude publiée récemment, la géologue américaine Lorena Moscardelli revient sur l’hypothèse qu’un océan recouvrait une partie de l’hémisphère boréal...
SciencesActualité

Mars : l’hypothèse d’un ancien océan se renforce

Il y a 40 ans ce mois-ci, Mariner 10 était la première mission à avoir utilisé l'assistance gravitationnelle d'une planète pour modifier sa trajectoire...
SciencesActualité

L'assistance gravitationnelle, une clé des voyages interplanétaires

La Terre ne cesse de tourner, et les actualités de se renouveler. Pour les mordus de science en tout genre, la synthèse, c’est le rendez-vous de celles...
SciencesActualité

La synthèse : Pheme pour contrôler Twitter, fourmi nageuse et télépathie

La communauté des chercheurs d’exoplanètes peut avoir le sourire : l’Agence spatiale européenne a sélectionné la mission Plato qui, pendant six ans à partir...
SciencesActualité

L’Esa choisit Plato pour la chasse aux exoplanètes

La plus grosse lune du Système solaire a été examinée de près par les missions Voyager et Galileo, celle-ci nommée en hommage à Galilée qui en fait la...
SciencesActualité

Ganymède : une première carte géologique... en attendant la mission Juice