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Maximum de l'essaim météoritique des Quadrantides

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Maximum de l'essaim météoritique des Quadrantides

L'essaim des Quadrantides, qui est le premier essaim d'étoiles filantes de l'année, est actif du 28 décembre au 12 janvier. Son nom provient de la constellation du Quadrant mural, que l'astronome Jérôme Lefrançois de Lalande avait placée en 1795 entre les constellations du Bouvier et de la Grande Ourse. Il ne reste aujourd'hui de cette constellation que les Quadrantides, qui proviennent de l'endroit où elle se trouvait.

Observé pour la première fois en 1825, cet essaim proviendrait de l'astéroïde 2003 EH1 découvert en 2003. Selon les astronomes, il s'agirait en fait d'une comète. D'après Ichiro Hasegawa, un astronome et chasseur de comètes japonais, cet essaim pourrait provenir d'une comète observée par les Chinois en 1490, mais il n'y a aucune preuve formelle à ce jour. 

Pour observer les Quadrantides, il vous faut regarder en direction de l'est vers 6 h 00 TU, entre les constellations du Dragon et du Bouvier. Malheureusement, ce maximum se produit quelques jours seulement après la Pleine Lune (28 décembre). La Lune fortement lumineuse pourrait vous gêner, et les météores les plus faibles ne seront pas visibles. Vous devriez voir jusqu'à 120 étoiles filantes zébrer le ciel à la vitesse de 41 km/s. La particularité de ces météores est qu'ils laissent une traînée qui persiste plusieurs secondes après leur disparition, un joli moment. Rappelons toutefois qu'il ne s'agit que de prévisions, et qu'il est fortement conseillé de surveiller avant et après le maximum prévu, qui peut parfois réserver des surprises...

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