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Maximum de l'essaim météoritique des êta-Aquarides

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Maximum de l'essaim météoritique des êta-Aquarides
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L'essaim d'étoiles filantes des êta-Aquarides est actif du 19 avril au 28 mai. Il tire son nom du fait que les étoiles filantes semblent provenir de la constellation du Verseau, qui en latin se dit Aquarius. Les premières observations de cet essaim remontent en l'an 401, mais ce n'est qu'en 1870 qu'il fut officiellement découvert par monsieur Tupman. Six ans plus tard, il fut associé au passage de la comète de Halley. Ces étoiles filantes sont très rapides avec une vitesse de 66 km par seconde. Le taux horaire est 70 météores par heure. L'absence de la Lune n'en sera que bénéfique.

Pour observer cet essaim, repérez vers 3H00 TU la constellation du Verseau au-dessus de l'horizon sud-est. C'est tôt certes, mais 30 minutes plus tard les lueurs du crépuscule viendront gâcher le spectacle. Comme pour tout maximum, il est conseillé de regarder également 24 heures avant, et 24 heures après. La date annoncée n'étant qu'une estimation.

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