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Maximum de l'essaim météoritique des Draconides

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Maximum de l'essaim météoritique des Draconides

L'essaim d'étoiles filantes des Draconides est actif du 6 au 10 octobre. Il tire son nom de la constellation d'où il provient, à savoir la constellation du Dragon, qui en latin se dit draco.

Cet essaim provient de la comète Giacobini-Zinner, découverte par le Français Michel Giacobini en 1900, et l'Allemand Ernst Zinner qui la découvrit trois ans plus tard.

Cette comète repasse au voisinage de la Terre tous les six ans et demi. Les observations des étoiles filantes qui en découlent ont des taux horaires variables d'une année sur l'autre.

L'année 1933 fut marquée par un taux exceptionnel de 100 météores à la minute, soit 6.000 par heure. En 1946, le phénomène se reproduisit en Tchécoslovaquie avec un taux de 6.800 par heure ! Depuis, ces taux exceptionnels ne se sont pas reproduits. Cependant, l'année 2011 afficha un regain d'activité. Les prévisions parlaient d'un taux de 750 météores par heure. En réalité, il fut de 400, ce qui n'est tout de même pas si mal.

Pour cette année 2013, les prévisionnistes estiment que le taux sera compris entre 8 et plusieurs centaines par heure.

D'une vitesse de 20 km/s, les étoiles filantes sont très lentes et ont souvent une couleur jaune.

Pour observer les Draconides, il vous faut repérer la constellation du Dragon, en particulier sa tête, qui se trouve au-dessus de l'horizon nord-ouest, vers 19 h 00 TU. Le maximum devrait se produire vers 17 h 25 TU, environs dix minutes après le coucher du Soleil. Mais la lumière du jour sera encore trop importante pour espérer voir quelque chose. Il faudra attendre la nuit. N'oubliez pas qu'il peut se produire des événements la veille et le lendemain du maximum prévu ! La Lune sera présente, mais sur le point de se coucher. Par conséquent, elle ne sera pas gênante.

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