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Maximum de l'essaim météoritique des Draconides

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Maximum de l'essaim météoritique des Draconides
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L'essaim d'étoiles filantes des Draconides est actif du 6 au 10 octobre. Il tire son nom de la constellation d'où il provient, à savoir la constellation du Dragon qui en latin se dit draco.

Cet essaim provient de la comète Giacobini-Zinner, découverte par le Français Michel Giacobini en 1900, et l'Allemand Ernst Zinner qui la découvrit 3 ans plus tard.

Cette comète repasse au voisinage de la Terre tous les 6 ans et demi. Les observations des étoiles filantes qui en découlent ont des taux horaires variables d'une année sur l'autre.

L'année 1933 fut marquée par un taux exceptionnel de 100 météores à la minute, soit 6.000 par heure. En 1946 le phénomène se reproduisit en Tchécoslovaquie avec un taux de 6.800 par heure ! Depuis, ces taux exceptionnels ne se sont pas reproduits. Cependant, l'année 2011 fut marquée par un regain d'activité. Les prévisions parlaient d'un taux de 750 météores par heure. En réalité il fut de 400, ce qui n'est tout de même pas si mal.

Pour cette année 2012, il faut savoir que la comète est repassée près de la Terre en février. Il se pourrait donc que nous assistions de nouveau à un taux exceptionnel.

D'une vitesse de 20 km/s, les étoiles filantes sont très lentes et ont souvent une couleur jaune.

Pour observer les Draconides, il vous faut repérer la constellation du Dragon, en particulier sa tête, qui se trouve au-dessus de l'horizon nord-ouest, vers 19 h 00 TU. Le maximum devrait se produire vers 11 h 15 TU, c'est-à-dire en plein jour. Mais il y en aura toujours à voir. Cependant n'oubliez jamais qu'il peut se produire des événements la veille et le lendemain du maximum prévu ! De plus la Lune sera absente en début de nuit.

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