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Maximum de l'essaim météoritique des alpha-Monocérotides

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Maximum de l'essaim météoritique des alpha-Monocérotides

L'essaim d'étoiles filantes des alpha-Monocérotides est actif du 15 au 25 novembre. Son curieux nom provient de l'étoile qui se trouve proche de l'endroit d'où surgissent les étoiles filantes. Cette étoile appartient à la constellation de la Licorne qui en latin se dit Monoceros. Découvert en 1925 par Bradley, cet essaim pourrait provenir de la comète 1943 W1.

Cependant les astronomes n'en ont aucune certitude. L'essaim présente la particularité d'être observable 3 années de suite, puis disparait pour environ 7 ans, pour être de nouveau observable 3 années, sur un cycle de 10 ans qui redémarre sur un sursaut d'activité. Le dernier remonte à 1995. Il est difficile d'évaluer le taux horaire qui est très variable d'une année sur l'autre. Pour vous donner une idée, en 1995 le taux horaire moyen était de 400 météores par heure.

Pour observer les alpha-Monocérotides il vous faut trouver la constellation de la Licorne au-dessus de l'horizon sud-ouest vers 5H30 TU. Les étoiles filantes proviennent d'un endroit situé entre la constellation de la Licorne et du Petit Chien. L'absence de la Lune vous laissera profiter d'un ciel bien noir.

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