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Éclipse hybride de Soleil (Amérique du Nord, Moyen-Orient, Afrique)

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Éclipse hybride de Soleil (Amérique du Nord, Moyen-Orient, Afrique)
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Au cours de sa révolution autour de la Terre, il arrive que la Lune s'intercale entre le Soleil et la Terre, projetant son ombre sur le Globe. Les observateurs se trouvant parfaitement dans l'alignement Soleil-Lune ont le privilège d'assister à une éclipse de Soleil. Il fait très sombre et les étoiles les plus brillantes apparaissent. Autour du disque noir de la Lune, un halo de lumière se déploie. C'est la couronne solaire, l'atmosphère lumineuse du Soleil. On peut voir des protubérances qui jaillissent autour du disque noir de la Lune, comme des langues de feu.

Vue du cône d’ombre de la Lune projeté sur la Terre, lors d’un alignement des deux astres avec le Soleil. © DR

Mais dans sa course autour de la Terre, la Lune ne décrit pas un cercle parfait. Elle a plutôt une orbite elliptique. Sa distance par rapport à la Terre varie entre 356.410 km et 406.700 km. Lorsqu'une éclipse se produit quand la Lune est la plus éloignée, son cône d'ombre n'atteint pas la Terre. Pour les observateurs, le disque de la Lune ne recouvre pas complètement le Soleil. Il reste visible tout autour comme un anneau brillant, d'où son nom d'éclipse annulaire, qui peut durer de quelques secondes à 13 minutes. Lorsque l'éclipse se produit alors que la Lune est au plus près de la Terre, elle cache complètement le Soleil, et les observateurs assistent à une éclipse totale de Soleil.

L'éclipse de ce 3 novembre présentera la particularité de commencer en éclipse annulaire, pour se terminer en éclipse totale, d'où son nom d'éclipse hybride. Elle est plutôt rare.

Pour profiter pleinement du spectacle, il faudra se trouver dans la bande de totalité qui prendra naissance en Atlantique nord en Floride à 11 h 05 TU. L'éclipse sera annulaire, et sa durée sera de quatre secondes. L'éclipse deviendra ensuite totale jusqu'à la fin. L'ombre passera à 500 km au sud du Cap-Vert à 12 h 00 TU. La totalité sera de 1 mn 18 s. La totalité la plus longue se déroulera au-dessus de l'Atlantique au sud du Libéria. Sa durée sera de 1 mn 39 s. L'ombre traversera le Gabon et le Congo vers 13 h 51 TU avec une totalité de 48 s. Après avoir traversé l'Ouganda et le nord du Kenya vers 14 h 25 TU, l'éclipse prendra fin au sud de l'Éthiopie. L'éclipse sera visible partiellement dans le sud de l'Europe.

La bande de totalité de l'éclipse hybride de Soleil de novembre ira de la Floride à l'Éthiopie. © DR

Pour le début de l'éclipse, la couronne solaire ne sera pas visible, en raison de l'anneau du Soleil (forte luminosité masquant la couronne). Il faudra donc se protéger les yeux pendant cette phase. Vous pouvez aussi observer l'éclipse par projection, ce qui vous permettra de la voir en toute sécurité.

Pour en savoir plus sur les éclipses, consultez notre dossier « Le mécanisme des éclipses ».

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