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Eclipse annulaire de Soleil, visible au nord-est de l'Australie

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Eclipse annulaire de Soleil, visible au nord-est de l'Australie
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Au cours de sa révolution autour de la Terre, il arrive que la Lune s'intercale entre le Soleil et la Terre, projetant son ombre sur le Globe. Les observateurs se trouvant parfaitement dans l'alignement Soleil-Lune ont le privilège d'assister à une éclipse de Soleil. Il fait très sombre et les étoiles les plus brillantes apparaissent. Autour du disque noir de la Lune, un halo de lumière se déploie. C'est la couronne solaire, l'atmosphère lumineuse du Soleil. On peut voir des protubérances qui jaillissent autour du disque noir de la Lune, comme des langues de feu.

Vue du cône d’ombre de la Lune projeté sur la Terre, lors d’un alignement des deux astres avec le Soleil. © DR

Mais dans sa course autour de la Terre, la Lune ne décrit pas un cercle parfait. Elle a plutôt une orbite elliptique. Sa distance par rapport à la Terre varie entre 356.410 km et 406.700 km. Lorsqu'une éclipse se produit quand la Lune est la plus éloignée, son cône d'ombre n'atteint pas la Terre. Pour les observateurs, le disque de la Lune ne recouvre pas complètement le Soleil. Il reste visible tout autour comme un anneau brillant, d'où son nom d'éclipse annulaire, qui peut durer de quelques secondes à 13 minutes.

Cette première éclipse solaire de l'année 2013 traversera l'Australie, l'est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les îles Salomon, les îles Gilbert, et une grande partie du centre de l'océan Pacifique.

Pour profiter pleinement du spectacle, il faudra se trouver dans la bande de totalité qui prendra naissance dans l'ouest de l'Australie le 9 à 22 h 33 TU. Le Soleil sera bas sur l'horizon, puisque l'éclipse se produira à son lever. La bande d'annulité traversera ensuite le golfe de Carpentarie et atteindra à 22 h 44 TU la péninsule du cap York. Puis la zone d'ombre arrivera à l'est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée à 23 h 00 TU. Après un survol de la mer, l'ombre passera au-dessus de l'île Basilaki, où la totalité durera 4 minutes et 59 secondes. La zone d'ombre poursuivra et atteindra les îles Salomon à 23 h 15 TU, ou l'annulité sera cette fois de 5 minutes et 16 secondes. L'atoll de Tarawa dans les îles Gilbert sera atteint le 10 à 0 h 15 TU, pour une durée de 6 minutes. Environ 95 % de la surface du Soleil sera alors masquée. La plus grande durée de l'éclipse sera de 6 minutes et 3 secondes, mais se produira malheureusement au-dessus de l'océan. À 1 h 52 TU, la bande d'annulité passera au nord des îles Christmas. Le reste de l'éclipse se déroulera au-dessus de l'océan. L'éclipse prendra fin à 2 h 20 TU.

La première éclipse solaire de l’année, qui est une éclipse annulaire, sera notamment visible depuis certaines îles du Pacifique. © DR

L'éclipse ne sera malheureusement pas visible en Europe. La couronne solaire ne sera pas visible lors de cette éclipse, en raison de l'anneau du Soleil (forte luminosité masquant la couronne), il faudra donc se protéger les yeux pendant toute la durée de l'éclipse. Vous pouvez aussi observer l'éclipse par projection, ce qui vous permettra de la voir en toute sécurité.

Pour en savoir plus sur les éclipses, consultez notre dossier « Le mécanisme des éclipses ».

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