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Eclipse annulaire de Soleil, visible en Centre Afrique, dans l'Océan Indien, dans le sud de l'Inde, au Sri-Lanka, au Bangladesh, en Birmanie et en Chine

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Eclipse annulaire de Soleil, visible en Centre Afrique, dans l'Océan Indien, dans le sud de l'Inde, au Sri-Lanka, au Bangladesh, en Birmanie et en Chine
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Au cours de sa révolution autour de la Terre, il arrive que la Lune s'intercale entre le Soleil et la Terre, projetant son ombre sur le globe. Les observateurs se trouvant parfaitement dans l'alignement Soleil-Lune ont le privilège d'assister à une éclipse de Soleil. Il fait très sombre, et les étoiles les plus brillantes apparaissent. Autour du disque noir de la Lune, un halo de lumière se déploie. C'est la couronne solaire, l'atmosphère lumineuse du Soleil. On peut voir des protubérances qui jaillissent autour du disque noir de la Lune, comme des langues de feu.

Mais dans sa course autour de la Terre, la Lune ne décrit pas un cercle parfait. Elle a plutôt une orbite elliptique. Sa distance par rapport à la Terre varie entre 356 410 km et 406 700 km. Lorsqu'une éclipse se produit, quand la Lune est la plus éloignée, son cône d'ombre n'atteint pas la Terre. Pour les observateurs, le disque de la Lune ne recouvre pas complètement le Soleil. Il reste visible tout autour comme un anneau brillant, d'où son nom d'éclipse annulaire, qui peut durer de quelques secondes jusqu'à 13 minutes. C'est ce qui va se produire ce 15 janvier.

Pour profiter pleinement du spectacle, il faudra se trouver dans la bande de totalité qui débutera en Centre Afrique, traversera l'océan Indien, l'Inde, le Sri Lanka, pour finir au sud-est de l'Asie.

L'éclipse ne sera malheureusement pas visible en Europe. La couronne solaire ne sera pas visible lors de cette éclipse, en raison de l'anneau du Soleil, et il faudra donc se protéger les yeux pendant toute la durée de l'éclipse. Vous pouvez aussi observer l'éclipse par projection ce qui vous permettra de la voir en toute sécurité.

Pour profiter de la plus longue durée de l'éclipse qui sera de 11 minutes, il faudra se trouver dans les îles Maldives vers 7H24 TU. Ce sera d'ailleurs la plus longue éclipse annulaire du XXIème siècle. Les observateurs de l'est de l'Afrique, du sud-ouest de l'Europe, du Moyen-Orient et du sud-est de l'Asie pourront quant à eux admirer une belle éclipse partielle.

Pour en savoir plus sur les éclipses, consultez le dossier Le mécanisme des éclipses

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