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Éclipse annulaire de Soleil visible au centre de l'Afrique, à Madagascar et à La Réunion

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Une éclipse annulaire de Soleil. © DR

Au cours de sa révolution autour de la Terre, il arrive que la Lune s'intercale entre le Soleil et la Terre, projetant son ombre sur le Globe. Les observateurs se trouvant parfaitement dans l'alignement Soleil-Lune ont le privilège d'assister à une éclipse de Soleil.

Il fait alors très sombre et les étoiles les plus brillantes apparaissent. Autour du disque noir de la Lune, un halo de lumière se déploie : c'est la couronne solaire, l'atmosphère lumineuse du Soleil. On peut voir des protubérances qui jaillissent autour du disque noir de la Lune, comme des langues de feu

Vue du cône d’ombre de la Lune projeté sur la Terre, lors d’un alignement des deux astres avec le Soleil. © DR

La seconde éclipse solaire de l'année 2016

Toutefois, dans sa course autour de la Terre, la Lune ne décrit pas un cercle parfait. Elle a plutôt une orbite elliptique. Sa distance par rapport à la Terre varie entre 356.410 km et 406.700 km. Lorsqu'une éclipse se produit quand la Lune est la plus éloignée, son cône d'ombre n'atteint pas la Terre. Pour les observateurs, le disque de la Lune ne recouvre pas complètement le Soleil. Il reste visible tout autour comme un anneau brillant, d'où son nom d'éclipse annulaire, qui peut durer de quelques secondes à 13 minutes.

Cette seconde éclipse solaire de l'année 2016 traversera le centre de l'Afrique, Madagascar, l'île de La Réunion ainsi que l'océan Indien. Les pays limitrophes à la bande de totalité assisteront à une éclipse partielle.

Pour profiter pleinement du spectacle, il faudra se trouver dans la bande de totalité, au niveau du maximum de l'éclipse, qui se produira au sud de la Tanzanie à 9 h 06 TU et durera 3 minutes et 6 secondes.

L'éclipse ne sera malheureusement pas visible en Europe. 

L'éclipse solaire sera visible en Afrique centrale. © Réalisé avec WinEclipse v3.5 de Heinz Scsibrany

Protégez vos yeux

La couronne solaire ne sera pas visible lors de cette éclipse, en raison de l'anneau du Soleil (forte luminosité masquant la couronne), il faudra donc se protéger les yeux pendant toute la durée de l'éclipse. Vous pouvez aussi observer l'éclipse par projection, ce qui vous permettra de la voir en toute sécurité.

Pour en savoir plus sur les éclipses, consultez notre dossier consacré au mécanisme des éclipses.

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