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Mode de vie et adaptabilité des Néandertaliens

Dossier - Qui était Néandertal ?
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À la découverte de Néandertal : anatomie, modes de vie, comportements, alimentation et hypothèses sur les causes de la disparition des Néandertaliens.

  
DossiersQui était Néandertal ?
 

Les Néandertaliens ont su exploiter les ressources naturelles, comme la pierre et le bois végétal, pour tailler leurs outils et leurs armes, construire leur habitation, aménager leur espace domestique ou alimenter leur foyer.

Comparaison d'un crâne d'Homme moderne et d'un Homme du Néandertal. © Dr Mike Baxter, Wikimedia commons, CC by-sa 2.0

Ils ont su également maîtriser le feu. Ils étaient capables d'innovations techniques et maîtrisaient les différents concepts permettant d'élaborer des procédés de taille complexes (inventeurs de la technique Levallois).

Néandertalien européen (La Ferrassie, Dordogne). © Atelier E. Daynes

La grande diversité des techniques et des outils des Néandertaliens est plus apparente que réelle. Cette pérennité traduit une stabilité qui reflète la puissance de leur mode de vie et l'extrême souplesse adaptative des Néandertaliens à des changements extérieurs (environnementaux) et intérieurs (au sein de leurs sociétés).

Traditions et groupes distincts chez Néandertal

Toutes les industries néandertaliennes témoignent de traits culturels communs, mais aussi de singularités. Ils ont développé des traditions régionales autonomes aux comportements culturels distincts. Ce qui pourrait traduire l'existence de groupes distincts qui ont maintenu, au fil du temps, leurs propres traditions. Ils avaient une gamme comportementale étendue qui atteste de nombreuses capacités, de prévision, de planification, de gestion et d'organisation de l'exploitation des ressources naturelles. Ces connaissances et ces savoir-faire traduisent leurs aptitudes mentales, nombreuses et complexes.

Moulage du crâne de Néandertalien de La Ferrassie, vitrine du musée de l'Homme, Paris. © 120 licence Creative Commons Paternité, partage des conditions initiales à l’identique 3.0 Unported

L'adaptabilité des Néandertaliens face à leur environnement

Ainsi, les Néandertaliens ont su, au cours du temps, acquérir une plus grande indépendance vis-à-vis de leur environnement. Nomades, pour se procurer les ressources nécessaires à leur vie, ils se déplaçaient fréquemment au sein de vastes territoires. Ils y installaient leur habitat principal ou leurs campements temporaires. Entre 300 et 200.000 ans, s'esquisse une occupation différentielle de l'Europe, qui s'accentue à partir de 120.000 ans où l'on assiste à une véritable structuration territoriale et à une planification des déplacements. Face aux contraintes environnementales et à la nécessité de se reproduire, les Néandertaliens montrent une grande flexibilité territoriale où la subsistance ne semble pas avoir été le seul moteur de cette mobilité, les rencontres et les échanges ayant également joué un rôle.