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Conclusion : l'avenir du nucléaire

Dossier - L'énergie nucléaire de A à Z
DossierClassé sous :physique , énergie , nucléaire

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Au seul mot nucléaire, certains frissonnent. Reviennent à leur esprit les cours d'histoire et le champignon atomique ou encore le drame de Tchernobyl. Mais d'où vient cette énergie et que se passe-t-il derrière les murs d'une centrale nucléaire ?

  
DossiersL'énergie nucléaire de A à Z
 

Le défi lancé aux chercheurs pour les années à venir est de parvenir à mettre le Soleil en bouteille. En d'autres mots, de parvenir à maîtriser la fusion nucléaire pour produire de l'énergie propre et quasi-inépuisable à partir d'hydrogène, à la façon des étoiles.

Mettre le Soleil en bouteille ? © Nasa/LMSAL

Le projet hante les esprits de la communauté scientifique depuis plus de quarante ans mais, le coût d'un réacteur à fusion nucléaire a longtemps refroidi les enthousiasmes. L'ampleur du projet a poussé la communauté scientifique internationale à s'allier au sein du projet Iter (« chemin » en latin) en 1985 pour construire la machine expérimentale devant prouver que le rêve peut devenir réalité. Début juin 2002, la France (avec l'Espagne et le Japon), rejoignant ainsi le Canada, a présenté officiellement sa candidature pour l'accueil d'un prototype de réacteur thermonucléaire. C'est le site de cadarache qui a été choisi, les chercheurs devraient pouvoir conclure, d'ici 2025, sur la capacité de la fusion de constituer une option énergétique du futur.

« Dans la vie, rien n'est à craindre, tout est à comprendre. » Marie Curie

Sources

  • EDF Infos nucléaires (http://nucleaire.edf.fr/)
  • Site Internet du CEA 
  • Site de l'organisation internationale Iter 
  • Site sur la radioactivité
  • « 30 mots clés pour comprendre... La radioactivité » (PEMF-1999)
  • « L'énergie nucléaire » (Que sais-je ? Paul Reuss-PUF-1999)