1 - Quelles caractéristiques rendent les produits chimiques dangereux ?

A - substance toxique : substance ou agent entraînant un ou des effets néfastes sur un ou des systèmes biologiques.

B - substances persistantes : ces substances ne sont pas (ou alors, très lentement) naturellement biodégradablesbiodégradables. Une fois présentes dans l'environnement ou dans les tissus vivants, elles y restent pendant des années avant de disparaître.

De nombreuses hormones sont mises en jeu lorsque les grenouilles se métamorphosent de têtard en adulte. Elles sont donc extrêmement sensibles aux substances qui perturbent le fonctionnement des hormones.

De nombreuses hormones sont mises en jeu lorsque les grenouilles se métamorphosent de têtard en adulte. Elles sont donc extrêmement sensibles aux substances qui perturbent le fonctionnement des hormones.

C'est pourquoi il est très important de connaître les effets nocifs des substances avant qu'elles ne soient libérées dans la nature. Car il n'y a pas de retour en arrière possible...

C - substances bio-accumulatrices : ces substances s'accumulent dans l'organisme (graisse, sang...) des êtres humains, des animaux et dans les tissus des plantes. Plus un organisme se trouve "haut" dans la chaîne alimentairechaîne alimentaire, plus les concentrations de ces substances dans cet organisme seront importantes. Petit rappel : nous sommes aussi au sommet de notre chaîne alimentaire.

D - POP's : ou polluants organiques persistants, une dénomination commune pour les substances qui sont toxiques, persistantes et bio-accumulatrices. Elles peuvent également se disperser sur de grandes distances. Exemple : PCBPCB, dioxinedioxine, DDTDDT

E - EDC's : ou endochrine disrupting chemicals. Ces substances perturbent le fonctionnement normal des hormoneshormones aussi bien chez les humains que chez les animaux. Elles provoquent d'importants dommages aux organes reproducteurs, mais peuvent également causer des troubles du comportement.

Exemple : Bisphenol A (BPABPA) utilisé dans la production de différentes sortes de plastiquesplastiques (par ex. pour les biberons).

2 - Tirons les leçons du passé ...

À la fin des années '90, 100.000 produits chimiques étaient enregistrés dans l'Union européenne (auprès de l'inventaire européen des substances chimiques commercialisées existantes). Pour la plupart d'entre elles, nous ne connaissons simplement pas leur degré de toxicitétoxicité.

A - DDT… du prix Nobel au meurtre

Lorsque le DDT - un pesticidepesticide organochloré - fut découvert en 1939 par le chimiste Paul Muller, il a été accueilli comme un miracle. Il pouvait éradiquer un large éventail d'insectes parasitesparasites et semblait inoffensif pour les mammifèresmammifères. Les récoltes augmentèrent de manière spectaculaire et il était utilisé pour contrôler la malariamalaria en tuant les moustiquesmoustiques. En 1944, Muller reçut le prix Nobel pour sa découverte.

Cependant, en 1962, la scientifique Rachel Carson observa que des oiseaux insectivoresinsectivores mouraient en massemasse dans des zones où le DDT avait été épandu. À cause de son effet sur la reproduction des oiseaux notamment - le DDT fragilise les coquillescoquilles des œufs en diminuant leur épaisseur - des espècesespèces comme les pygargues, les faucons pèlerinsfaucons pèlerins et les pélicans brunspélicans bruns ont presque disparu.

Le DDT a été interdit en Europe dans les années '70, mais ses effets destructeurs persistent toujours à l'heure actuelle. De plus, d'anciens stocks furent vendus aux pays du Tiers Monde qui les utilisent encore. Le DDT nous revient en boomerang par les produits agricoles que nous importons !

En 2001, de nouvelles recherches ont mis en lumièrelumière le lien supposé entre cette substance chimique et des naissances prématurées et des enfants de faible poids aux Etats-Unis.

À la fin des années ‘50 le nombre de faucons pèlerin chuta suite à l'emploi de DDT. Depuis l'interdiction de ce produit, les populations de faucons pèlerin remontent peu à peu. © WWF Canon - Chris Martin Bahr

À la fin des années ‘50 le nombre de faucons pèlerin chuta suite à l'emploi de DDT. Depuis l'interdiction de ce produit, les populations de faucons pèlerin remontent peu à peu. © WWF Canon - Chris Martin Bahr

À la fin des années '50 le nombre de faucons pèlerin chuta suite à l'emploi de DDT. Depuis l'interdiction de ce produit, les populations de faucons pèlerin remontent peu à peu.

B - PCB… l'assassin silencieux

Les PCB ou polychlorobiphényles sont un grand groupe de composés chimiques qui ont été développés dans les années '50. Ils sont persistants et bioaccumulateurs.

Les PCB étaient utilisés dans les plastiques, le caoutchouccaoutchouc, les peintures, mais surtout comme isolantsisolants dans toute une série d'appareils électriques(transformateurstransformateurs par exemple).

Dans les années '70, on a découvert que les PCB contaminaient l'environnement et la faunefaune, causant des cancerscancers et endommageant les systèmes reproducteur et immunitaire. La production de PCB fut interdite progressivement de par le monde dans les années qui suivirent. L'interdiction prit cours dans l'UE en 1985.