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Toujours plus loin...

Dossier - De la Voie lactée aux galaxies
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L'observation et la compréhension des galaxies, ces mondes gigantesques peuplés de milliards d'étoiles, est une quête qui a commencé il y a très longtemps, depuis que l'homme a regarde le ciel.

  
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La quête ne s'arrête pas dans l'univers proche : « toujours plus profond, toujours plus loin » pourrait être la devise des astronomes. Malheureusement pour le travail quotidien des extra-galacticiens, les images de l'univers lointain sont loin d'être aussi belles que celles des magnifiques galaxies de notre voisinage.

Et pourtant tous ces astres qui apparaissent comme de simples point lumineux sur ces images les plus profondes à notre disposition sont certainement aussi beaux et complexes que nos proches voisins.

Les astrophysiciens poursuivent la même démarche pour étudier ces astres lointains : des mesures à toutes les longueurs d'ondes pour capturer toute la lumière des étoiles, mais cette fois ils ne peuvent pas s'aider de la forme des objets et doivent se contenter d'émissions intégrées.

Dans l'image ci-dessous est représenté le même champ de galaxies (chaque point faible est une galaxie) observé dans diverses longueurs d'ondes.

Plusieurs centaines de galaxies ont été détectées dans ces images ultraviolette et infrarouge proche. Les taches les plus lumineuses sont en fait des étoiles de notre galaxie.

Champ de galaxies (Chandra Deep Field South) observé à diverses longueurs d’ondes, des galaxies très lointaines (à près de 10 milliards d’années lumière de la Voie Lactée) y sont détectées (© D. Burgarella)