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La Voie Lactée vue aujourd’hui

Dossier - De la Voie lactée aux galaxies
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L'observation et la compréhension des galaxies, ces mondes gigantesques peuplés de milliards d'étoiles, est une quête qui a commencé il y a très longtemps, depuis que l'homme a regarde le ciel.

  
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Il continue d'être difficile d'observer la Voie Lactée depuis l'intérieur et les difficultés rencontrées par Herschel, notamment à cause de poussières interstellaires sont encore présentes. Récemment le satellite américain SPITZER a observé le ciel en infra-rouge proche et moyen (de quelques microns à quelques dizaines de microns), cette lumière a le gros avantage d'être insensible aux poussières et de nous parvenir intacte.

Grâce à ces observations des chercheurs ont réalisé la meilleure représentation disponible à ce jour de notre galaxie, une bien belle galaxie spirale.

Une représentation très actuelle de la Voie lactée, après les observations in situ du satellite SPITZER ( © NASA)