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Les risques selon l'échelle de Turin

Dossier - Et si le ciel nous tombait sur la tête ?
DossierClassé sous :Astronomie , météorite , comète

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Depuis quelque temps, on nous parle régulièrement d'astéroïdes croisant la Terre à courte distance, voire même risquant de s'y écraser, provoquant destruction et cataclysme. Le ciel s'est-il soudain détraqué ?

  
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Plusieurs équipes, disséminées dans le monde, se mettent en place actuellement avec pour objectif la détection de ces astres errants et la détermination de leurs paramètres orbitaux, avec évaluation des risquesCertaines fonctionnent déjà, leurs résultats étant régulièrement publiés.

Pour quantifier ces risques, une échelle a été prise de commun accord, baptisée Echelle de Turin. Celle-ci se décompose en dix degrés :

Vue personnelle de l'approche d'un météorite avant impact.© Woodleywonderworks - CC BY-NC 2.0
  • Catégorie 0 La probabilité de collision est nulle. S'applique aussi dans le cas où l'objet est dans l'impossibilité d'arriver au sol en raison de sa taille ou de sa nature.
  • Catégorie 1 Les chances de collision sont extrêmement improbables dans les décennies à venir.
  • Catégorie 2 Collision très improbable, mais trajectoire proche de la Terre.
  • Catégorie 3 Trajectoire rapprochée, 1% de possibilités de collision au maximum avec dégâts localisés.
  • Catégorie 4 Trajectoire rapprochée, plus de 1% de possibilités de collision capable de dévastation régionale.
  • Catégorie 5 Trajectoire rapprochée, menace considérable de collision entraînant la dévastation d'une région.
  • Catégorie 6 Trajectoire rapprochée, menace considérable de collision entraînant une destruction globale.
  • Catégorie 7 Trajectoire rapprochée, menace extrêmement considérable de collision entraînant une destruction globale.
  • Catégorie 8 Collision probable capable de provoquer une destruction localisée. Cet évènement se produit tous les 50 à 1000 ans en moyenne.
  • Catégorie 9 Collision certaine avec destruction d'une région. . Cet évènement se produit tous les 1000 à 100.000 ans en moyenne.