Sciences

Le paradoxe de Fermi

Dossier - Seti : recherche d'une vie extraterrestre
DossierClassé sous :Astronomie , seti , Astronautique

-

Une vie extraterrestre existe-t-elle dans l'univers ? Cette question a toujours hanté l'esprit de l'Homme. Le programme Seti, dédié à la recherche d'une intelligence extraterrestre, tente de trouver des réponses depuis plus de 50 ans.

  
DossiersSeti : recherche d'une vie extraterrestre
 

Les progressions dans la recherche d'intelligence extraterrestre continuent au fil des décennies. Les théories de certains chercheurs ont engendré le célèbre paradoxe de Fermi.

Le paradoxe de Fermi. © Albert Ziganshin, Shuttertsock
Le paradoxe de Fermi. © DR

Des questionnements, nombreux, sur la vie extraterrestre

Drake, Cocconi, Morrison n'ont pas été les seuls ni les premiers scientifiques à s'interroger sur l'existence de vie extraterrestre. En 1822, le mathématicien Gauss propose de dessiner un triangle rectangle visible depuis l'espace pour prouver notre connaissance du théorème de Pythagore à d'éventuels martiens. Le scientifique Camille Flammarion s'est quant à lui interrogé sur la pluralité des mondes.

Le physicien Enrico Fermi s'est écrié « Mais où sont-ils ? » en 1950 alors qu'il se rendait à la cantine avec ses collègues. Son raisonnement est simple. Imaginons qu'autour d'une étoile plus vieille que le Soleil, une civilisation ait eu envie de coloniser la galaxie. Elle voyage à 1 % de la vitesse de la lumière, ce qui n'est pas beaucoup, mais nous en sommes encore très loin.

En 500 ans, cette civilisation a parcouru 5 années-lumière, ce qui équivaut aux étoiles les plus proches. Elle s'installe sur une planète pendant 500 ans et repart. À ce rythme-là, il faudrait 20 millions d'années pour coloniser toute la galaxie, cela représente une demi-journée dans le calendrier cosmique.

Paradoxe et calendrier cosmique. Si un extraterrestre est passé sur Terre entre le 24 et le 28 décembre du calendrier astronomique, il n'a rencontré que des dinosaures... © DR

Ces arguments ont d'abord été utilisés par les scientifiques pour insister sur notre écoute du ciel et l'existence de civilisations technologiques autour des étoiles proches du Soleil. Ils ont plus tard été repris par des astronomes expliquant que puisque nous n'avions rien capté, la vie n'était pas présente dans l'univers ailleurs que sur la Terre ; par conséquent, nous étions seuls.

Le fameux paradoxe de Fermi

De là est né le paradoxe, aujourd'hui non résolu. On peut émettre de nombreuses hypothèses, allant de « Ils sont ici, j'ai croisé un E.T. hier » à « Nous sommes seuls » en passant par le « zoo cosmique » (ils nous observent), ou « Ils sont venus puis repartis » mais aucune n'a été vérifiée !

Carl Sagan disait : « À postulat extraordinaire, preuve extraordinaire. » Si un extraterrestre a visité la Terre entre le 24 et le 28 décembre du calendrier cosmique, il n'a rencontré que des dinosaures... Mais l'on ne peut prétendre que cela est arrivé qu'avec des preuves et des arguments solides.