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50 ans à l'échelle cosmique

Dossier - Seti : recherche d'une vie extraterrestre
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Une vie extraterrestre existe-t-elle dans l'univers ? Cette question a toujours hanté l'esprit de l'Homme. Le programme Seti, dédié à la recherche d'une intelligence extraterrestre, tente de trouver des réponses depuis plus de 50 ans.

  
DossiersSeti : recherche d'une vie extraterrestre
 

Il est parfois difficile d'évaluer les durées à l'échelle cosmique. Pour nous, 50 ans peuvent paraître vieux mais à l'échelle astronomique ce n'est rien.

Calendrier cosmique. © PublicDomainPictures - CCO
Quelques dates du calendrier cosmique. © DR

Il est difficile de se rendre compte des échelles de temps cosmique. Le Big Bang a, par exemple, eu lieu il y a 13,8 milliards d'années. Mais que représentent 1 milliard d'années ? 

Le calendrier cosmique

Si nous étions le 31 décembre à minuit et que le Big Bang ait eu lieu il y a tout juste un an, à  0 h le 1er janvier, le Soleil serait né le 14 septembre, l'Homo sapiens serait apparu le 31 décembre à 22 h 30 et le projet Ozma aurait débuté il y a un peu plus d'un dixième de seconde. Cela ne fait pas longtemps que nous scrutons le ciel à la recherche de vie intelligente.

À l'échelle de ce calendrier cosmique, le téléphone a peut-être sonné il y 10 minutes, 10 jours ou 2 mois. Nous n'étions pas en mesure d'y répondre.