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La mystérieuse ville sous-marine des Gungans

Dossier - Les secrets de Star Wars
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Roland Lehoucq, astrophysicien au commissariat à l'énergie atomique de Saclay, est un passionné de science-fiction. Il analyse l'univers de Star Wars à travers le prisme de la réalité physique. À vos sabres laser, jeunes Jedi !

  
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Les Gungans, sur la planète Naboo, vivent sur une planète sous-marine assez incroyable, au sens propre comme au figuré.

Les Gungans. © Treejy Attribution-ShareAlike 3.0 Unported

Le peuple Gungan, dont Jar Jar Binks est le plus célèbre représentant, est tout à fait étonnant. Voilà une civilisation qui utilise des bêtes de somme pour le transport, des lances et des catapultes en guise d'armes de combat mais dont la capitale est une incroyable cité sous-marine.

Les caractéristiques mystérieuses de la ville sous-marine des Gungans

D'ailleurs, celle-ci est certainement située à grande profondeur car la lumière du soleil de Naboo ne parvient pas à l'illuminer. C'est que la lumière visible est fortement absorbée par l'eau : une faible fraction atteint 100 mètres de profondeur et la nuit noire règne au-delà de 500 mètres. Les quelques tentatives humaines d'implanter une base sous-marine permanente ont donc toujours privilégié une faible profondeur, de l'ordre de 10 à 20 mètres, afin de profiter de la lumière solaire. Située à grande profondeur, la cité Gungan offre au visiteur le spectacle féerique de milliers de lumières qui illuminent sa nuit perpétuelle. Pour se protéger de la pression considérable qui règne à ces profondeurs (20 à 50 fois supérieure à celle qui règne à la surface de la planète), les Gungans disposent d'un bouclier plutôt énigmatique. Bien qu'il soit totalement étanche pour l'eau environnante, le corps humain, composé à 70 % d'eau, peut le traverser sans difficulté.

Le même type de bouclier est utilisé lors de la bataille qui oppose, dans les plaines de Naboo, les Gungans aux forces de la fédération du Commerce. Là encore, le mystère est total. Le bouclier, transparent à la lumière du soleil de Naboo, reste imperméable aux lasers des tanks et des droïdes de la Fédération. Enfin, capable d'arrêter de puissants tirs d'assaut, ce bouclier peut être traversé à pied par un simple droïdes de combat. La technologie des Gungans est décidément pleine de surprise ! Quand à la question de savoir comment on pourrait construire un tel bouclier de protection, elle dépasse de loin la physique du XXIe siècle...