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Conclusion et bibliographie

Dossier - La mesure de la Terre par Eratosthène
DossierClassé sous :Astronomie , Terre , distance

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Cet article revient sur les problèmes posés par la détermination du rayon terrestre par Ératosthène : mesure de l'angle et mesure de la distance terrestre qui conduisent à s'interroger sur la précision supposée de cette expérience.

  
DossiersLa mesure de la Terre par Eratosthène
 

La mesure d'Ératosthène, on l'a vu, suscite bien des interrogations qui devraient nous inciter à la prudence lorsque nous l'enseignons. Quoi qu'il en soit, même si on devait découvrir demain qu'elle n'avait pas donné un résultat aussi précis que celui annoncé dans nos manuels, elle reste malgré tout une belle réussite de l'imagination et de la créativité scientifique.

Bibliographie utilisée pour cet article

- BEAUJEU J. Astronomie et géographie mathématique, in TATON R., Histoire des sciences (4v.), PUF, 1957. (Il s'agit d'une œuvre française de référence pour l'histoire des sciences.)

- BLAMONT J. Le Chiffre et le songe. Odile Jacob, 1993. (Avec beaucoup d'érudition, BLAMONT consacre plusieurs pages aux travaux des savants alexandrins, en particulier ceux d'Ératosthène.)

- DELAMBRE J.-B. Histoire de l'astronomie ancienne et Histoire de l'astronomie moderne. Paris : 1817 et 1819.

- SIMAAN A. La science au péril de sa vie, les aventuriers de la mesure du monde. Préface de Jean-Claude Pecker et avant-propos de Jean Rosmorduc, Vuibert/Adapt : 2001. (Ce livre qui a reçu le « Prix spécial du livre d'astronomie » en 2002, décrit les différentes mesures de la Terre depuis l'Antiquité jusqu'au XVIIIe siècle. Destiné à promouvoir l'enseignement de l'histoire des sciences, il consacre aussi un chapitre à la mesure de la distance Terre-Soleil et un autre à l'histoire de l'établissement du système métrique. Le BUP (n° 843) lui a consacré une analyse sous la plume de Jacques CAZENOVE.)

(1) Syène est à 32°53' de longitude Est et Alexandrie à 29°54' de longitude Est.

(2) À propos de DELAMBRE, de la mesure de la Terre et du système métrique, voir A. SIMAAN, La Science au péril de sa vie - les aventuriers de la mesure du monde (Vuibert/Adapt, 2001), cf. bibliographie.

(3) Scaphé : cadran solaire constitué d'une aiguille verticale qui fait ombre sur une surface hémisphérique.