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Le nouveau monde d'un siècle nouveau

Dossier - Mars, à l'approche d'un nouveau monde !
DossierClassé sous :Astronomie , mars , lune

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Voilà presque 40 ans, avec le retour d'Apollo 17 du site lunaire de Taurus-Littrow, l'humanité achevait la plus extraordinaire entreprise de toute son histoire, réalisant un de ses vieux rêves et touchant au symbole même de l'inaccessible, la Lune… Bientôt quatre décennies que nous attendons la suite logique de ce premier pas, l'arrivée cette fois non plus sur un astre mort de la proche banlieue, mais sur une véritable planète, sur un autre monde, l'arrivée de l'Homme sur Mars.

  
DossiersMars, à l'approche d'un nouveau monde !
 
  • Renouveau
Après vingt années de silence, l'exploration de Mars connaît un remarquable renouveau . A chaque opportunité astronomique, ce sont une ou plusieurs sondes automatiques qui s'envolent, au fil d'un programme de longue haleine auquel participent désormais plusieurs agences spatiales. Par ailleurs, derrière ce déploiement déterminé et cohérent de missions robotiques, la révolution silencieuse de la conception « Mars Direct », base des projets de référence de la NASA (Design Reference Mission), a enfin donné au projet d'arrivée de l'Homme sur Mars une véritable crédibilité technique et budgétaire.
  • Le temps est venu

Désormais, une conjugaison tout à fait exceptionnelle d'éléments vient ainsi nous interpeller :
-nouvelle donne astronautique, débarrassée des rêves pharaoniques de l'ère post-Apollo, démontrant que Mars, notre voisine, est désormais vraiment à notre portée ;

-moisson croissante de découvertes, de plus en plus passionnantes, nous amenant à apprécier la formidable richesse du monde de Mars, et en particulier sa valeur comme témoin privilégié de notre histoire géologique et biologique ;

-stagnation des marchés commerciaux et déception provoquée par le programme de Station Spatiale, provoquant le sentiment qu'un but à long terme devra émerger pour remobiliser les énergies.

Mars nous appelle et nous la découvrons accessible. Elle s'impose désormais comme un pôle d'attraction scientifique majeur, dans les domaines de la géologie, de la climatologie, de la planétologie, des conditions d'apparition et de développement de la vie. Et toute avancée dans l'inexploré accélérant le développement de nouvelles technologies, en l'occurrence dans les domaines de la médecine, de l'intelligence artificielle, de la robotique, comme dans ceux des moyens de communication, de génération d'énergie, de contrôle de l'environnement et, bien sûr, d'accès à l'Espace, il est doublement vital d'en être partie prenante. Le temps est venu d'entreprendre le voyage.

  • Participons à cette aventure !

En mars 99 s'est créée l'association « Planète Mars », « société d'encou­ragement pour l'exploration de la planète Mars et l'accession de l'Homme à ce monde » (1) , en écho à la fondation aux États-Unis de la « Mars Society », dont elle forme la section française. Il fallait en effet permettre à tous ceux que cette grande cause intéresse, et qui souhaitent l'encourager, de se manifester. Son but est de promouvoir :

- une exploration de Mars résolue, consistante et équilibrée (robotique et humaine), au profit des multiples domaines scientifiques concernés et à celui de la préparation du séjour de l'Homme sur cette planète (études des ressources, maîtrise de l'environnement...) ;

- l'accession de l'Homme à ce monde, à ce nouveau champ de savoir et d'action pour l'humanité ;

- la poursuite de ces efforts en coopération internationale, une telle entreprise constituant un outil politique de choix pour le développement en harmonie des nations et ne pouvant se concevoir qu'à l'échelle, au nom et au profit de l'humanité toute entière ;

- une participation majeure de la France et de l'Europe.

Elle regroupe des assoiffés d'aventure, des passionnés de la planète ou des nombreuses techniques de pointe impliquées dans cette entreprise et, surtout, des femmes et des hommes qui, comme vous peut-être, pensent tout simplement que de grands projets sont nécessaires à l'humanité et à sa jeunesse et que l'abord d'un monde nouveau constitue un dessein digne d'un siècle nouveau (2)

En vous inscrivant à l'association (bulletin d'inscription téléchargeable sur le site Internet), vous renforcerez son audience et ses moyens d'action, et deviendrez partie prenante de cette grande aventure.

(1) Il y a un siècle était créée à Paris la « Société d'encouragement pour la locomotion aérienne » (l'Aéro-club de France), cinq ans avant le vol des frères Wright, dans un esprit « futuriste » d'un réalisme extraordinaire !

(2) « Planète Mars » : 28, rue de la Gaîté 75014-Paris, http://www.planete-mars.com