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De la lune à Mars

Dossier - Mars, à l'approche d'un nouveau monde !
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Voilà presque 40 ans, avec le retour d'Apollo 17 du site lunaire de Taurus-Littrow, l'humanité achevait la plus extraordinaire entreprise de toute son histoire, réalisant un de ses vieux rêves et touchant au symbole même de l'inaccessible, la Lune… Bientôt quatre décennies que nous attendons la suite logique de ce premier pas, l'arrivée cette fois non plus sur un astre mort de la proche banlieue, mais sur une véritable planète, sur un autre monde, l'arrivée de l'Homme sur Mars.

  
DossiersMars, à l'approche d'un nouveau monde !
 

Voilà presque 40 ans, avec le retour d'Apollo 17 du site lunaire de Taurus-Littrow, l'humanité achevait la plus extraordinaire entreprise de toute son histoire, réalisant un de ses vieux rêves et touchant au symbole même de l'inaccessible, la Lune... Quatre décennies bientôt que nous attendons la suite logique de ce premier pas, l'arrivée cette fois non plus sur un astre mort de la proche banlieue, mais sur une véritable planète, sur un autre monde, l'arrivée de l'Homme sur Mars.

Mars certes désertique et glaciale aujourd'hui, et que l'on disait morte, mais qui ne serait en fait qu'en sommeil ! Mars sur laquelle d'énormes quantités d'eau ont coulé et vraisemblablement formé un océan, nous offrant ainsi l'opportunité d'en savoir plus sur les conditions d'apparition de la vie, et donc sur notre place dans l'universMars, planète aux paysages incroyablement variés, d'une beauté sauvage. Planète ayant su conserver les témoignages d'un riche passé géologique, dont l'étude promet de nous faire mieux comprendre le fonctionnement de notre propre Terre. Monde riche en ressources enfin, permettant d'y installer des avant-postes scientifiques, auxquels succéderont une base développée et, un jour, une véritable colonie...

Malgré les échecs et les découragements, ces quarante années nous ont considérablement rapprochés de la belle planète. Les conceptions astronautiques ont mûri. Débarrassées de la démesure héritée de l'ère Apollo, elles ont abouti à une architecture de mission martienne dépouillée, ingénieuse et pragmatique, devenue accessible aux budgets des agences spatiales. Tandis que l'exploration robotique enrichissait considérablement notre vision de la planète, soulevant des interrogations de plus en plus passionnantes et accroissant sans cesse l'attrait de ce monde fascinant.

Nous retournerons un jour sur la Lune, vraisemblablement pour installer sur sa face cachée, protégée de la pollution électromagnétique terrestre, un radiotélescope ultrasensible. Mais l'incomparable potentiel de découvertes scientifiques de Mars, sa richesse en ressources et l'impact qu'aura sa conquête sur le développement de nouvelles technologies et sur l'économie désignent de toute évidence la voie à suivre : objectif : Mars !