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L’intelligence extraterrestre

Dossier - Extraterrestres : combien d'E.T. au bout du fil ?
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Depuis 1959, la Terre attend un signal artificiel venu du cosmos. L’équation de Drake permet d’évaluer le nombre de civilisations avec lesquelles nous pourrions communiquer. Avec ce dossier, faites le calcul en examinant successivement les facteurs nécessaires à l'existence d’une vie intelligente extraterrestre.

  
DossiersExtraterrestres : combien d'E.T. au bout du fil ?
 

Dans l'équation de Drake, Fi est la fraction de ces planètes abritant la vie où l'intelligence s'est développée.

Certains animaux, comme le corbeau, peuvent créer des outils pour parvenir à attraper de la nourriture. © Wolfgang Krause, CC BY-SA 3.0

Nous cherchons à calculer N, le nombre de civilisations avec lesquelles communiquer. Pour cela, nous avons besoin que l'intelligence se développe sur les planètes sélectionnées. Est-ce que chaque fois que la vie apparaît, il y a de l'intelligence ? Et pour commencer, qu'est-ce que l'intelligence ?

Par exemple, toutes les espèces animales sur Terre ont la capacité de résoudre le problème crucial qui est de trouver de la nourriture. C'est le premier critère de l'intelligence selon Gardner, auteur de la théorie des intelligences multiples.

Il ajoute cependant deux autres critères :

  • la capacité à imaginer et créer un produit ;
  • la possibilité d'acquérir de nouvelles connaissances.
Un moyen d’acquérir de nouvelles connaissances, lors de la Fête de la science à Orsay, en 2013. © Élisabeth Piotelat

Si certains animaux peuvent créer des outils pour parvenir à attraper de la nourriture, peut-on dire qu'ils acquièrent de nouvelles connaissances ?

Selon leurs disciplines, les scientifiques définiront l'intelligence différemment, mais tous s'accordent à considérer l'espèce humaine comme intelligente. Dans le Système solaire, toutes les planètes où la vie s'est développée (c'est-à-dire la Terre) ont vu l'intelligence émerger.

Par conséquent, Fi = 1, ce qui donne :

L’équation de Drake simplifiée considérant que Fi vaut 1 : versions optimiste (en haut) et pessimiste. © DR