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La fabrication de Rosetta

Dossier - Une nouvelle mission pour la sonde Rosetta
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En raison d'un report de la mission, il a fallu renoncer à la comète initialement visée, Wirtanen, et en choisir une nouvelle : 67P/Churyumov-Gerasimenko. Rosetta l'atteindra en 2014, après un voyage de plus de 10 ans.

  
DossiersUne nouvelle mission pour la sonde Rosetta
 

La mission Rosetta a été sélectionnée en 1993. La sonde a été fabriquée par Astrium GmbH (Allemagne), maître d'œuvre. Les principaux sous-traitants sont Astrium Ltd (GB) pour la plate-forme, Astrium SAS (France) pour l'avionique de la sonde et Alenia Spazio (Italie) pour les activités d'assemblage, d'intégration et de vérification. L'équipe industrielle chargée de Rosetta associe plus de 50 contractants de 14 pays européens, du Canada et des Etats-Unis.

Des consortiums d'instituts scientifiques d'Europe et des Etats-Unis ont fourni les instruments de l'orbiteur. L'atterrisseur a été fabriqué par un consortium européen placé sous la conduite du Centre allemand de recherches aérospatiales (DLR). La mission Rosetta a coûté à l'ESA 770 millions d'euros valeur 2000. Ce montant inclut le lancement et la totalité de la phase de développement et d'exploitation de la mission de 1996 à 2015. Il ne couvre pas l'atterrisseur ni les expériences, qui constituent la « charge utile », ceux-ci étant financés par les États participants via leurs instituts scientifiques.