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Les futures missions martiennes

Dossier - L'exploration de la planète Mars - 2003 l'année martienne !
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Olivier Poch, Futura

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Un dossier complet sur l'exploration de Mars : historique de l'aventure martienne, les missions de l'année 2003 et les futurs lancements ! Une aventure palpitante !

  
DossiersL'exploration de la planète Mars - 2003 l'année martienne !
 

Après la fabuleuse épopée des sondes qui arriveront sur Mars fin 2003 - début 2004, d'autres missions viendront compléter les découvertes effectuées.

Nous allons essayer ici de présenter les futures missions prévues actuellement par les agences spatiales, cependant ce programme peut évoluer et à partir de l'horizon 2007, il devient flou, tout dépend en effet des découvertes effectuées par les précédentes sondes.

Néanmoins une chose est certaine, les missions robotisées à destination de Mars vont de plus en plus précisément préparer la venue de l'Homme sur la planète rouge.

2005 : Mars Reconnaissance Orbiter

La NASA va envoyer en août 2005 une nouvelle version en quelque sorte de Mars Global Surveyor mais en plus sophistiqué, Mars Reconnaissance Orbiter (ou MRO) sera équipée d'une caméra révolutionnaire qui prendra des images haute résolution d'une qualité jamais atteinte par les autres sondes auparavant. Ce magnifique bijoux technologique, baptisé HiRISE sera capable de discerner à la surface de Mars des détails allant jusqu'à 25 cm. Les images renvoyées par la sonde seront ainsi idéales pour observer « de près » les ravines mystérieuses peut-être formées par l'eau, les strates et les terrasses de sédiments dans les deltas asséchés d'anciens fleuves ou encore, pour choisir les sites d'atterrissage des prochaines missions qui se poseront sur Mars. Le moindre rocher pourra en effet être détecté par la caméra HiRISE de Mars Reconnaissance Orbiter.

Outre cette caméra, la sonde possèdera également à son bord un spectromètre visible/proche infrarouge appelé CRISM qui lui permettra de dresser une carte géologique de Mars d'une précision sans égal.

La sonde Mars Reconnaissance Orbiter crédit : NASA/JPL

MRO sera aussi équipé d'un radar de sondage du sous-sol martien qui scrutera, tout comme l'instrument MARSIS embarqué sur Mars Express, la sous-surface à la recherche de nappes d'eau (liquide et solide). Cependant, celui-ci offrira une meilleure précision dans une profondeur d'environ 300 mètres, alors que le MARSIS peut sonder sur plusieurs kilomètres mais avec une cartographie moins précise.

MRO étudiera aussi le climat de la planète rouge, son atmosphère, ses différents nuages etc..

La mise en orbite martienne de la sonde débutera en mars 2006, puis après un aérofreinage de plusieurs mois, elle commencera sa mission scientifique qui durera une année martienne (2 ans sur Terre), après quoi la sonde servira de relais de télécommunication pour les futures missions qui lui succèderont.