Sciences

Naissance de Solar Impulse : la problématique du carburant

Dossier - Solar Impulse, l'incroyable avion solaire
DossierClassé sous :aéronautique , développement durable , Tech

-

Après des années de conception, de construction et de tests, après les vols historiques du prototype HB-SIA (ou SI1), qui l'ont emmené en Europe et au Maroc, avant la traversée des États-Unis en 2013, Solar Impulse s'est lancé dans la tentative de tour du monde avec le SI2 en 2015. Revivez les exploits de cet avion solaire, au fil des grandes étapes.

  
DossiersSolar Impulse, l'incroyable avion solaire
 

Le projet Solar Impulse est construit sur une collaboration entre Bertrand Piccard et André Borschberg. Mais comment est née cette idée de création d'un avion solaire ? Tout vient en réalité de la volonté de se passer de carburant pour privilégier les énergies renouvelables.

Solar Impulse en vol d'essai, en 2011. © Solar Impulse, Fred Merz, rezo.ch

Premier tour du monde en ballon : la prise de conscience

L'idée de Solar Impulse est venue à Bertrand Piccard à la suite du premier tour du monde en ballon réalisé avec Brian Jones en 1999. C'est en prenant conscience que le manque de carburant aurait pu faire rater son aventure qu'il s'est fait la promesse de refaire un tour du monde, mais cette fois sans carburant ni émissions polluantes.

Le premier tour du monde en ballon a été à l'origine de l'idée de l'avion solaire. © Bertrand Piccard

À la conquête des énergies renouvelables

« Les grands exploits du XXe siècle ont été des conquêtes : les Pôles, l'Everest, les abysses, la Lune. Ceux du XXIe siècle, à mon avis, devraient consister beaucoup plus à préserver, voire améliorer la qualité de vie sur notre Planète. Comment concilier intérêts économiques et écologiques, promouvoir l'utilisation de nouvelles technologies pour économiser l'énergie et créer des sources alternatives ? Solar Impulse est un symbole de cet état d'esprit », explique Bertrand Piccard. Il est temps de découvrir pas à pas dans les pages suivantes les étapes de cet exploit du XXIe siècle.