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Le tour du monde de Solar Impulse 2

Dossier - Solar Impulse, l'incroyable avion solaire
DossierClassé sous :aéronautique , développement durable , Tech

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Après des années de conception, de construction et de tests, après les vols historiques du prototype HB-SIA (ou SI1), qui l'ont emmené en Europe et au Maroc, avant la traversée des États-Unis en 2013, Solar Impulse s'est lancé dans la tentative de tour du monde avec le SI2 en 2015. Revivez les exploits de cet avion solaire, au fil des grandes étapes.

  
DossiersSolar Impulse, l'incroyable avion solaire
 

Devant le succès des vols de Solar Impulse 1, l'objectif suivant était de réaliser un tour du monde en avion solaire. Le SI2, l'engin chargé de cette mission audacieuse, se base sur les performances et caractéristiques de Solar Impulse 1 mais il présente une taille plus importante et des spécificités liées à la durée de la mission. L'engin est parti d'Abou Dhabi en mars 2015.

Le SI2, ou HB-SIB (son immatriculation), a été construit entre 2011 et 2014. Semblable au HB-SIA dans sa conception, il en diffère sur de nombreux points, notamment l'envergure de 72 m contre 63,40 m, et un volume habitable nettement plus grand, mais tout de même réduit à 3,80 m3. En août 2012, la rupture du longeron d'aile au cours d'un test contraint l'équipe à revoir ses calculs et à prévoir des modifications. La mésaventure démontre combien cet engin se situe aux confins des technologies actuelles, quand il s'agit de faire à la fois léger et solide.

Un tour du monde en 12 étapes

Le parcours en douze étapes de l'avion solaire SI2 prévoit une traversée de l'Inde, la Chine, le Pacifique via Hawaï, les États-Unis, l'Atlantique puis de revenir à Abu Dhabi via l'Europe ou l'Afrique du nord. Soit 35.000 km en environ 5 mois.

Le tour du monde de l'avion solaire Solar Impulse 2 a débuté en mars 2015. © Solar Impulse

Les étapes du tour du monde de Solar Impulse sont les suivantes :

  • Abu Dhabi ;
  • Mascate, Sultanat d'Oman ;
  • Ahmedabad, Inde ;
  • Varanasi (Bénarès), Inde ;
  • Mandalay, Myanmar
  • Chongqing, Chine ;
  • Nanjing, Chine ;
  • Hawaï, États-Unis ;
  • Phoenix, États-Unis ;
  • Une ville du Midwest (États-Unis), à choisir en fonction des conditions météorologiques ;
  • New York, États-Unis ;
  • Une ville en Europe du sud ou en Afrique du nord ;
  • Abu Dhabi.