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Le terbium tient son nom du village d'Ytterby, dans les environs de Stockholm (Suède), et a été découvert en même temps que l'ytterbiumytterbium et l'erbiumerbium.

Généralités

  • Symbole : Tb
  • Numéro atomique : 65
  • Électrons par niveau d'énergieénergie : 2, 8, 18, 27, 8, 2
  • Masse atomique : 158,93 u
  • Isotopes les plus stables : 159Tb stable avec 94 neutronsneutrons (100 %)
  • Série : lanthanideslanthanides
  • Groupe, période, bloc : L/A, 6, f
  • Densité : 8,23
  • Point de fusionfusion : 1.356 °C
  • Point d'ébullition : 3.230 °C

Historique du terbium

Le terbium a été détecté par Mosander en 1843 en tant qu'impureté dans l'oxyde d'yttriumyttrium. Il a été isolé sous sa forme pure uniquement dans les années 2000, grâce aux techniques d'échange d'ionsions.

Propriétés du terbium

Le terbium est aussi malléable, ductileductile et mou que la plupart des lanthanides. Ce métalmétal gris est stable à l'airair et se présente sous deux formes allotropiquesallotropiques. Un changement de phase est observé à 1.289 °C.

Utilisation du terbium

On emploie le terbium dans la confection d'écrans à rayons X. Pour les piles à combustiblepiles à combustible, il est utile pour stabiliser des cristaux de dioxyde de zirconiumdioxyde de zirconium. Enfin, le terbium est également employé en tant que substance phosphorescente verte pour les tubes cathodiques. L'alliagealliage Terfenol-D, qui contient du terbium, du dysprosiumdysprosium et du ferfer, possède la plus importante magnétostriction parmi tous les alliages.

Le terbium, une terre rare

Le terbium semble mériter son appellation littérale de terre rareterre rare : des chercheurs du CNRS avaient prévu l'épuisement des réserves de cet élément pour 2012...