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Fermium

DéfinitionClassé sous :chimie , tableau périodique des éléments , fermium
Le fermium a été baptisé en hommage à Enrico Fermi, un chercheur italien reconnu pour ses travaux en physique nucléaire. © YANGCHAO, Shutterstock

Le nom « fermium » a été donné au huitième élément chimique transuranien découvert, en hommage au physicien nucléaire et Prix Nobel italien, Enrico Fermi.

Généralités

  • Symbole : Fm
  • Numéro atomique : 100
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 32, 30, 8, 2
  • Masse atomique : 257 u
  • Isotope le plus stable : 257Fm avec une demi-vie de 100,5 jours
  • Série : actinides
  • Groupe, période, bloc : L/A, 7, f
  • Masse volumique à 20 °C : inconnue
  • Point de fusion : 1.527 °C
  • Point d'ébullition : inconnu

Historique du fermium

Le fermium, et plus précisément l'isotope 255 du fermium dont la demi-vie est d'environ 20 heures, a été identifié pour la première fois dans les débris laissés par l'explosion de la première bombe à hydrogène de l'histoire, en 1952.

Aujourd'hui, il est possible d'obtenir du fermium comme résultat d'une longue chaîne de réactions nucléaires consistant à bombarder chaque isotope obtenu avec des neutrons puis en laissant les isotopes subir une désintégration bêta.

Propriétés du fermium

Le fermium est un métal radioactif, probablement de couleur argentée ou grise.

Le fermium est l'élément le plus lourd qui puisse être synthétisé par bombardement de neutrons. Il est donc l'élément le plus lourd qui puisse être obtenu à des quantités macroscopiques.

Utilisations du fermium

Produit en très faible quantité et présentant des isotopes avec des demi-vies courtes, le fermium sert essentiellement à améliorer les connaissances des autres éléments du tableau de Mendeleïev.

Les effets du fermium sur la santé

Le fermium est un élément hautement radioactif qui doit donc être manipulé avec la plus grande précaution.

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