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Cinétique chimique

DéfinitionClassé sous :chimie , cinétique , réaction chimique
La cinétique chimique permet d'étudier la durée des différentes réactions chimiques. Certaines durent moins d'une seconde, d'autres plus d'une journée. © BZiL, Wikimedia Commons, DP

On appelle cinétique chimique l'étude de l'évolution dans le temps des systèmes chimiques. Car, lors d'une réaction chimique, le passage d'un état initial à un état final ne se fait pas instantanément. Il demande un temps plus ou moins long. Et les lois de la cinétique chimique permettent de déterminer la vitesse propre à une réaction chimique.

La cinétique chimique et la mesure des durées

À la base de la cinétique chimique, il y a la mesure de la durée de formation d'une quantité donnée de produit et de la disparition d'une quantité donnée de réactif. Parfois, la transformation est visible à l'œil nu (changement de couleur, etc.). Mais souvent, des méthodes plus complexes doivent être mises en œuvre (titrage, spectrophotométrie, conductimétrie, etc.).

Les réactions chimiques et leur vitesse

La cinétique chimique définit trois catégories de réactions chimiques :

  • les réactions quasi instantanées (réactions acido-basiques) dont la durée d'évolution est inférieure ou égale à la durée de la persistance rétinienne (environ un dixième de seconde) ;
  • les réactions lentes qui durent de quelques secondes à quelques heures ;
  • les réactions extrêmement lentes (formation de la rouille) dont la durée est supérieure à une journée.
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