Interaction
Interaction

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Interaction

(ou force) Pour expliquer le comportement de la matière, on fait appel à quatre forces ou interactions : l'interaction forte (ou nucléaire), faible (ou de Fermi), électromagnétique et gravitationnelle...

Matérialisation

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Matérialisation

A la fin de l´épisode d´inflation, la température cosmique remonte rapidement. Des particules apparaissent: quarks et anti-quarks, leptons et anti-leptons.

La comète C/1995 O1 (Hale-Bopp) présente une période orbitale dépassant les 2.500 ans, c'est donc une comète à longue période. Elle se serait formée dans la ceinture de Kuiper, avant de migrer vers le nuage d’Oort. © Herman Mikuz, B. Kambic, Črni Vhr Observatory

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Nuage d'Oort

Le nuage d'Oort est une sphère (et non un anneau) formée de comètes (gelées, donc inactives et invisibles), qui entoure le système solaire à grande distance. C'est en 1950 que l’astronome hollandais J...

Les quarks et les leptons du modèle standard. Il existe six types de quarks différents. © Fermilab

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Quark

Un quark est une particule élémentaire sensible à l'interaction forte. Les quarks forment les hadrons. Il existe six sortes de quarks : le quark up (u), le quark down (d), le quark étrange (s), le qua...

Le rayonnement fossile est une clé pour la cosmologie. Il a été observé par le satellite Planck. © CMB, Esa

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Rayonnement fossile

Aussi appelé fond diffus cosmologique, ou rayonnement thermique à 3 K. Il s'agit d'un rayonnement en provenance de toutes les directions du ciel, dont les propriétés correspondent au rayonnement therm...

Réalisme

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Réalisme

Point de vue qui atteste la réalité du monde extérieur à l'observateur. D´après Karl Popper¸ le réalisme¸ comme l´idéalisme¸ n´est ni démontrable¸ ni réfutable. Mais on peut argumenter à son propos¸ e...

Leonard Susskind est l'un des pères de la théorie des cordes. Il fut parmi les premiers à comprendre comment elle pouvait expliquer l'entropie des trous noirs. © Stanford University

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Théorie des supercordes

Initialement proposée par Gabriele Veneziano à la fin des années 1960 pour décrire les forces nucléaires fortes, la théorie des cordes est devenue au début des années 1970 et surtout 1980 le meilleur ...

En 1983, James Hartle a développé avec Stephen Hawking une version quantique de la théorie de la relativité d'Einstein en cosmologie. Il s'agit du célèbre modèle sans bord de Hartle-Hawking. De gauche à droite Stephen Hawking, Thomas Hertog et James Hartle. © K.U.Leuven, Rob Stevens 

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Modèle de Hartle-Hawking

Le modèle de Hartle-Hawking est un modèle cosmologique issu de la théorie de la gravitation quantique euclidienne proposé par Stephen Hawking et James Hartle au début des années 1980. Il décrit un uni...

Ernest Orlando Lawrence met au point un accélérateur de particules circulaire. © Tnorth, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

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Cyclotron

Le cyclotron désigne un accélérateur de particules circulaire. Inventé en 1931 par Ernest Orlando Lawrence Découverte par le physicien américain Ernest Orlando Lawrence en 1931, cette invention était...

Les isotopes sont des atomes possédant le même nombre de protons mais pas le même nombre de neutrons. © Leigh Prather, Shutterstock

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Isotope

Sont qualifiés d'« isotopes » les différents types d’atomes d’un même élément qui se distinguent seulement par leur nombre de neutrons. Les isotopes d’un même élément gardent en effet le même nombre d...

Les constellations de microsatellites sont mis en orbite basse. © ICEYE

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Microsatellite

Dans cette interview pou Futura, Jonathan Gallic, CTO de la compagnie UnseenLabs, nous explique ce qu'est un cubesat. © FuturaEn 2002, Envisat, le premier satellite d'étude de l'environnement, avait l...

Le pH d’une solution donne une indication de son acidité. © Christian, Fotolia

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PH

L’abréviation pH renvoie à la notion de potentiel hydrogène. Un concept introduit par le chimiste danois Soren Sorensen en 1893 alors qu’il étudiait la fabrication de la bière. Le pH est depuis devenu...

Avec le LHC, au Cern, les physiciens accélèrent des protons pour les faire entrer en collision. © Maximilien Brice, CERN

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Proton

Le proton est une des particules subatomiques appelées nucléons. Avec le neutron, il constitue le noyau des atomes. Ce n’est pas une particule élémentaire car elle est constituée de trois particules p...

Les radicaux libres sont associés au vieillissement cellulaire. © leszekglasner, Fotolia

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Radical libre

Un radical libre est un fragment obtenu par scission d’une molécule et qui possède un électron célibataire, non apparié, ce qui lui confère une grande réactivité chimique. C’est donc une molécule inst...

Ribose

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Ribose

Sucre, pentose, qui entre dans la composition des nucléotides qui constituent l'ARN.

R.M.N.

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R.M.N.

Résonnace magnétique nucléaire. Le principe est basé sur les propriétés que certains noyaux d'atome acquièrent lorsqu'ils sont placés dans un champ magnétique intense. Ils peuvent alors interagir avec...

Certaines étoiles variables se révèlent à l’œil nu, mais la plupart ont été observées grâce à des instruments de plus en plus performants. © robert, fotolia

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Étoile variable

On appelle étoile variable, une étoile dont la luminosité varie dans le temps. Une définition qui pourrait s’appliquer à la plupart des étoiles. Car, entre risque d’effondrement ou de dispersion, l’éq...

Sirius, l’étoile la plus brillante du ciel nocturne, est en fait un système stellaire à deux étoiles. © astrosystem, Adobe Stock

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Système stellaire

En astronomie, l’expression « système stellaire » désigne en principe un groupement d’un petit nombre d’étoiles. Les étoiles en question sont liées par l’attraction gravitationnelle. Et chacune est qu...

Le terme de température est utilisé dans de nombreux domaines. La température nous donne en effet une indication de chaud et de froid. © Weyo, Adobe Stock

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Température

Le terme « température » est employé dans la vie courante. Il est alors relié à la sensation immédiate de chaud et de froid.La physique statistique, elle, montre que la température est la manifestatio...

La seconde d’arc est une unité de mesure imaginée pour mesurer des angles très fins. © Kenishirotie, Fotolia

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Seconde d'arc

La seconde d’arc correspond à une unité de mesure d’un angle. Son symbole est ’’, mais on peut également la noter arcsec. On l’emploie pour mesurer de très petits angles. Lorsque plus de précision est...

Ceci est une illustration d'une galaxie éloignée avec un quasar actif en son centre. Un quasar émet des quantités d'énergie exceptionnellement importantes générées par un trou noir supermassif alimenté par l'accrétion de matière. © Nasa, ESA et J. Olmsted (STScI)

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Quasar

Les quasars sont des astres distants, qui apparaissent comme des étoiles très brillantes lorsqu'on les observe au télescope, mais dont on sait aujourd'hui que ce sont des exemples de ce que l’on appel...

En astronomie, le terme opposition est employé pour désigner la position opposée de deux astres par rapport à la Terre. © Tryfonov, Adobe Stock

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Opposition

Le terme opposition peut être employé dans différentes situations. Dans le domaine de la politique, de la banque ou du droit. Pour désigner le fait de se placer en contradiction ou de résister à quelq...

On dit qu’un corps est en mouvement lorsque sa position varie au cours du temps. © Rzoog, Fotolia

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Mouvement

On qualifie de mouvement, la variation de la position d'un point, d'un solide ou d'un système, étudié dans un référentiel donné, en fonction du temps. Un mouvement est décrit grâce à une vitesse et à ...

L’électromagnétisme est une branche de la physique qui permet de comprendre comment les atomes ou les molécules peuvent exister. © geralt, Pixabay, CC0 Creative Commons

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Électromagnétisme

On appelle électromagnétisme le domaine des sciences en général et de la physique en particulier lié à l’étude des charges électriques en mouvement relatif les unes par rapport aux autres, du champ él...

L'éther était censé être un milieu matériel emplissant tout l'espace. © DR

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Éther

En physique classique prérelativiste, l’éther était supposé être un milieu mécanique remplissant l’espace, et siège de la propagation de la lumière. On le concevait aussi parfois comme un milieu matér...

Une vue d'artiste, pas à l'échelle, du Système solaire. © Nasa

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Référentiel

Un référentiel est un système matériel servant de référence lorsqu'on veut décrire un objet en physique. Il se constitue d'un système de coordonnées dans l'espace-temps, en 4 dimensions selon la descr...

On parle de célérité lorsqu’il est question de vitesse de propagation d’une onde. © Piman ilya_levchenko, Fotolia

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Célérité

Dans le langage courant, le terme célérité s’emploie pour désigner la rapidité, l’empressement avec lequel une tâche est accomplie. Pour les physiciens, le terme célérité intervient dans les domaines ...

Translation

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Translation

Mouvement d'un solide dans lequel les lignes tracées sur ce solide resteraient parallèles.

Espace-temps

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Espace-temps

Entité mathématique remplaçant, dans le cadre de la théorie de la relativité d'Einstein, la conception classique d'un espace et d'un temps absolu.

L'instrument Ligo (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) est un interféromètre. Il a permis de détecter l'onde gravitationnelle produite par la collision puis la fusion de deux trous noirs d'environ 30 masses solaires chacun. © SXS (Simulating eXtreme Spacetimes project)

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Interféromètre

Un interféromètre est un instrument permettant de former et d’étudier des franges d’interférence. Il repose sur l'interférométrie. Il existe plusieurs grandes architectures d’interféromètres. Les in...

Le mathématicien Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) a mis fin, avec Isaac Newton, aux paradoxes concernant la notion de vitesse en développant le calcul différentiel et le calcul intégral. © Wikimedia Commons, DP

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Vitesse

La vitesse est le rapport d'une longueur par un temps. Son unité du système international est le mètre par seconde (m.s-1). La vitesse ayant une direction et une intensité est représentée par un vect...

Le temps est difficile à définir. Pour les physiciens, il se mesure en secondes. © Proxima Studio, Adobe Stock

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Temps

Le temps, c’est quelque chose qui peut être difficile à définir en seulement quelques lignes. C’est à la fois, comme le présente le Larousse, « un milieu infini dans lequel se succèdent les événements...

Chaque année au mois de décembre, la ville de Lyon fête les lumières. La tradition veut alors que les habitants illuminent leurs fenêtres de lumignons colorés. © Instant-Shots, Flickr, CC by-nc-nd 2.0

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Lumière

On désigne par le terme de « lumière visible » le spectre du rayonnement électromagnétique perceptible par l’œil humain. La lumière blanche Les longueurs d’ondes de la lumière visible s’échelonnent ...

Ampère

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Ampère

Unité d'intensité du courant électrique (symbole A). C'est l'intensité d'un courant constant qui, maintenu dans deux conducteurs rectilignes, parallèles, de longueur infinie et de section négligeable,...

Ampère par mètre

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Ampère par mètre

Unité de champ magnétique

Ampèremètre

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Ampèremètre

L'ampèremètre est destiné à mesurer l'intensité d'un courant électrique (en ampères). Il existe plusieurs types d'ampèremètres analogiques (ils sont de plus en plus remplacés par des ampèremètres numé...

Le terme anode peut être employé pour désigner la borne négative d’une pile. © Dmytro Sukharevskyi, Fotolia

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Anode

Le terme anode fait référence à l’une des deux électrodes — avec la cathode — que l’on peut trouver dans un système générateur de courant — une pile, par exemple — ou dans un système consommateur de c...

Le terme cathode peut être employé pour désigner la borne positive d’une pile. © Dmytro Bernd Kröger, Fotolia

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Cathode

Le terme cathode fait référence à l’une des deux électrodes — avec l’anode — que l’on peut trouver dans un système générateur de courant — une pile, par exemple — ou dans un système consommateur de co...

Le degré Celsius est l’unité de mesure de la température employée dans la vie quotidienne. © PublicDomainPictures, Pixabay, CC0 Creative Commons

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Degré Celsius

Le degré Celsius — dont le symbole est °C — correspond à une unité d’échelle de température dont le nom n’a été adopté par la Conférence générale des poids et mesures qu’en 1948. Cette unité est dériv...

Condensateur

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Condensateur

Appareil constitué de deux surfaces conductrices (armatures) séparées par un isolant (diélectrique) de faible épaisseur. Il est caractérisé par sa capacité électrique en farads (F).La capacité est d'a...

Le coulomb est une unité de mesure électrique du nom du physicien Charles de Coulomb. © Domaine public, Wikimedia Commons

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Coulomb

Symbolisé par la lettre C, le coulomb est une unité de mesure électrique reconnue parmi les normes internationales aussi appelées système international (SI). Le nom « coulomb » est emprunté à celui du...

Couple de forces

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Couple de forces

Ensemble de deux forces parallèles, de sens contraires et de même intensité ou système équivalent à cet ensemble. Il est caractérisé par son moment.

Dynamo

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Dynamo

Machine tournante servant à la production de courant continu.

Électron-volt

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Électron-volt

L'électron-volt (eV) est l'unité d'énergie utilisée en physique des particules : c'est l'énergie acquise par un électron soumis à un potentiel électrique de 1V. Ainsi, on a 1eV=1,6 10-19J, c'est donc ...

Électrolyse

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Électrolyse

Décomposition chimique de certaines substances sous l'effet d'un courant électrique. L'électrolyse se réalise dans une cuve contenant un ELECTROLYTE dans lequel sont plongées deux électrodes reliées ...

Faraday Michaël

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Faraday Michaël

(1791-1867) Physicien et chimiste anglais. Découvertes et travaux: principe du moteur électrique, induction électromagnétique, dynamo, lois de l'électrolyse.

Constante de Faraday

Sciences

Constante de Faraday

Constante qui vaut 96 490 coulombs par mole. Elle représente la quantité d'électricité nécessaire pour réduire ou oxyder une valence d'un électrolyte.

F.e.m.

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F.e.m.

Tension ou différence de potentiel entre deux points capable de faire circuler du courant dans un circuit. La f.e.m. d'un générateur correspond à sa tension à vide. La f.e.m. d'une pile zinc-charbon v...

Du temps d'Avogadro, on ne fait pas encore la différence entre atomes et molécules : ce sont tous des composants primaires de la matière. © Greg Steward, SLAC National Accelerator Laboratory

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Avogadro

Connu principalement pour le « nombre d'Avogadro », une grandeur utilisée notamment en chimie, Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro, ou plus simplement Comte d'Avogadro, était un physicien et chimiste...

Bar

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Bar

Unité de pression égale à 105 pascals. La pression atmosphérique normale est voisine de 1 bar : elle vaut 1,01325 bar.

La candela était avant appelée « bougie », et sert a quantifier l'intensité lumineuse reçue par l'oeil humain. © DRasa, Adobe Stock

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Candela

La candela fait partie des sept unités de base du Système international d'unités (SI), et se note « cd ». Elle est utilisée pour quantifier l'intensité d'une source lumineuse perçue par l'œil humain. ...

Farad

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Farad

Unité légale de capacité électrique (symbole F). Equivalent au C/V.Capacité d'un condensateur électrique entre les armatures duquel apparaît une tension de 1 volt lorsque sa charge est égale à 1 coulo...

Les matériaux diélectriques sont utilisés comme isolants. © salita2010, Adobe Stock

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Diélectrique

Un milieu est diélectrique s'il ne contient pas de charges électriques susceptibles de se déplacer. Il ne peut donc pas conduire le courant électrique et il est électriquement neutre. En revanche, les...

Henry

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Henry

Unité d'inductance électrique (symbole: H). Equivalent à 1V.s/A , à 1 Wb/A ou à 1 W/s. Inductance électrique d'un circuit fermé dans lequel une force électromotrice de 1 volt est produite lorsque le c...

L'unité hertz vient du savant allemand Heinrich Hertz. © Domaine public

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Hertz

Unité de fréquence (symbole : Hz). Équivalent à 1 s-1. Fréquence d'un phénomène périodique dont la période est une seconde. Ses multiples sont, entre autres, le kilohertz (kHz), le mégahertz (MHz) et ...

Galvanomètre

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Galvanomètre

Appareil de mesure de l'intensité, utilisant l'effet magnétique du courant. Il existe des galvanomètres à cadre mobile ou à aimant mobile.

Intensité

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Intensité

Intensité du courant électrique : grandeur de ce courant (en ampères). Intensité lumineuse : flux lumineux (en candelas). Intensité d'une grandeur vectorielle : norme du vecteur. Exemple : intensité d...

Joule

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Joule

Unité légale de travail et d'énergie (symbole: J) Equivalent à 1W.s ou à 1 N.m. Travail produit par une force de 1 newton dont le point d'application se déplace de 1 mètre dans la direction de la forc...

Le kelvin est l’unité de température utilisée de préférence par les scientifiques. © berczy04, Fotolia

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Kelvin

Le kelvin — du nom d’un physicien britannique — est l’unité de température thermodynamique du système international (SI) de symbole K. Comprenez que, contrairement au degré Celsius, le kelvin correspo...

Le kilogramme est défini de manière universelle et immuable à partir de la constante de Planck. © stokkete, Adobe Stock

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Kilogramme

Le kilogramme est l’unité légale de masse, son unité SI – comprenez, celle du Système international d’unités. Son symbole : kg.La définition du kilogramme la plus récente est celle proposée par la 26e...

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