Devenu célèbre dans le monde entier depuis son atterrissage sur Mars, en février 2021, PerseverancePerseverance nous régale chaque jours par ses observations détaillées des roches qui l'entourent, ses panoramas alentour, les selfiesselfies et bien sûr avec les vols, déjà nombreux (13 !), de son étonnant compagnon-hélicoptère Ingenuity.

Dans l'objectif de rapprocher un peu plus encore le grand public du roverrover et de son expérience extraordinaire dans cet environnement totalement inconnu de l'Homme, la NasaNasa et le JPLJPL ont développé deux applicationsapplications pour internetinternet (web applications) qui vous téléportent littéralement à côté de ce rover aussi grand qu'un SUVSUV : Explore with Perseverance et Where is Perseverance ?

Les deux outils, superbement conçus, valent vraiment le détour. Car là où nous avons l'habitude de nous représenter en deux dimensions les champs photographiés par les différents « yeuxyeux » de Perseverance (sous son ventre, sur sa tête, à l'avant, à l'arrière...), nous voilà cette fois sur place, avec la possibilité de tourner autour de l'engin et de discerner en trois dimensions le paysage dans lequel il évolue depuis déjà 204 jours martiens (le cratère Jezero était un lac il y a plus de trois milliards d'années). Vous pouvez suivre pas à pas sa position et appréhender tous les reliefs alentour. Ainsi, par exemple, la fameuse « Rochette », première roche que le rover a foré pour ses premières prises d’échantillons, pouvez-vous vous en faire une bien meilleure idée via Explore with Perseverance qui nous la montre, de facto, dans son contexte, sur un affleurementaffleurement surnommé « Citadelle ». On distingue mieux encore sa forme, sa taille, et il est intéressant de pouvoir la situer par rapport à toute la scène. C'est comme marcher avec Perseverance, et explorer avec lui les détails de cet autre monde.

La Nasa indique que l'application sera régulièrement mise à jour par les ingénieurs et les développeurs pour nous permettre de suivre sa progression.

Capture d'écran de la web app Where is Perseverance ? © Nasa, JPL-Caltech
Capture d'écran de la web app Where is Perseverance ? © Nasa, JPL-Caltech

Where is Perseverance ? vous propose également de connaître sa position, mais à plus grande échelle, en épinglant sur une carte Perseverance et Ingenuity. Vous pouvez ainsi voir en quasi-temps réel les parcours du rover et de son drone-hélicoptère qui poursuit ses expérimentations aériennes. Les images sont prises par la sonde Mars Reconnaissance OrbiterMars Reconnaissance Orbiter.