La Chine est sur Mars depuis un an

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[EN VIDÉO] Zhurong : ses premiers sons sur Mars  Zhurong, c’est le premier rover chinois à fouler le sol de Mars. Et le 27 juin 2021, l’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a publié une série de fichiers audio qu’il a enregistrés. Une première ! C’était le 22 mai 2021, alors que le rover allumait ses moteurs et descendait les rampes de l’atterrisseur pour aller rouler sur le sol de la planète rouge. (chinois traduit en anglais) © CCTV Video News Agency 

C'était il y a un an ce 15 mars dernier : le rover chinois se posait sur le sol martien. Pour la première fois de son histoire, la Chine est présente sur le sol d'une autre planète. Peu après le posé, la plateforme d'atterrissage déposait le rover, qui réalisa alors ses premiers tours de roues. Depuis, Zhurong a parcouru 1.921 mètres (distance communiquée le 6 mai 2022). Il continue de traverser la plaine martienne d'Utopia Planitia vers le sud. 

Les traces de roues du rover immortalisées depuis l'orbite martienne par le Mars Reconnaissance Orbiter. © Nasa/JPL/CalTech/UArizona

Si c'est son anniversaire, le rover va toutefois connaître son premier hiver ; pour rappel, une année martienne dure 687 jours sur Terre, soit presque deux ans chez nous ! Le rover économisera davantage ses batteries pendant l'hiver. Par conséquent, il travaillera moins de temps par jour. En un an, Zhurong a déjà envoyé 940 Go de données communément avec la sonde orbitale Tianwen-1 qui l'a amené en orbite martienne. La sonde est toujours active et continue de cartographier la surface de la Planète rouge afin de choisir le site d'un futur prélèvement d'échantillons à rapporter sur Terre. Zhurong poursuit son étude du sol et de la structure du sous-sol.

Image du cratère Triolet prise par la sonde Tianwen-1. © CNSA/Pec
Selfie de Zhurong réalisé quelques jours après s'être posé. Le rover avait déposé une caméra pour le faire. On distingue derrière à droite l'atterrisseur qui a déposé le rover. C'était il y a un an ! © Clep, CNSA