Si la Station spatiale internationaleStation spatiale internationale n'est pas encore autosuffisante, son équipage a néanmoins dégusté une spécialité mexicaine, des tacos, agrémentés de piments verts cultivés à bord de l'ISS. Les astronautesastronautes ont fait pousser la variété nommée 'Hatch Green Chile' durant une expérience de 120 jours. La NasaNasa a indiqué sur son site que les piments ont été incubés dans un appareil, le Advanced Plant Habitat (APH) - il sert à analyser l'impact de la microgravitémicrogravité sur des aliments plantés et cultivés dans l'espace. Les piments sont considérés comme les aliments les plus complexes à faire pousser dans de telles conditions, avec une germination variant de 10 à 14 jours et un cycle de pousse pouvant aller de 90 à 120 jours.

 

L'équipage de l'ISS a pu déguster les piments cultivés à plus de 400 kilomètres d'altitude. © Nasa, Thomas Pesquet
L'équipage de l'ISS a pu déguster les piments cultivés à plus de 400 kilomètres d'altitude. © Nasa, Thomas Pesquet

Des pousses de piment Hatch avaient déjà été récoltées en mars 2021. Plusieurs types d'aliments tels que des choux ou de la laitue ont été cultivés à bord de l'ISS à ce jour.