Le premier astronaute des Émirats arabes unis rejoint l'ISS

Classé sous :ISS , astronaute , Emirats arabes unis

Hazza Al Mansouri est entré dans l'Histoire en devenant le premier citoyen des Émirats arabes unis à voyager dans l'espace et à pénétrer dans la Station spatiale internationale (ISS) ce 26 septembre. À 35 ans, Hazza Al Mansouri permet aux Émirats d'intégrer le petit club des pays arabes ayant envoyé un homme dans l'espace, devancés par l'Arabie saoudite en 1985 et la Syrie en 1987. Ce pilote de chasse deviendra aussi le premier astronaute d'un pays arabe à fouler l'ISS. Il a partagé son « réel honneur » de participer à cette mission, qui provoque une immense ferveur parmi ses concitoyens. S'il doit procéder à quelques expériences scientifiques, il emporte aussi avec lui trente graines d'un arbre typique des Émirats qui seront plantées à travers le pays à son retour.

Une vidéo montre les trois arrivants, dont Hazza Al Mansouri, pénétrer dans la Station spatiale par un sas avant de saluer leurs collègues déjà sur place. © Nasa TV

L'astronaute émirati a décollé la veille dans un vaisseau Soyouz MS-15 en compagnie de l'Américaine Jessica Meir et du Russe Oleg Skripotchka. Après six heures d'un vol sans problème, les trois astronautes ont rejoint les six membres de l'ISS déjà présents dans la Station « pour une cérémonie d'accueil joyeuse », a indiqué la Nasa sur Twitter. Le nombre d'occupants de la Station orbitale s'élève à présent à neuf, un record depuis septembre 2015. Hazza Al Mansouri ne doit toutefois rester que huit jours dans l'ISS : son retour est prévu le 3 octobre en même temps que le Russe Alexeï Ovtchinine et l'Américain Nick Hague, qui sont eux en apesanteur depuis mars. Jessica Meir et Oleg Skripotchka ne rentreront quant à eux qu'au printemps prochain.

Sélectionné parmi 4.022 candidats, l'astronaute émirati Hazza Al Mansouri (à gauche) n'a appris qu'en septembre 2018 qu'il ferait partie de cette aventure spatiale. Selon la Nasa, à compter de ce jour et depuis sa mise en service en 2000, l'ISS a accueilli 19 nations différentes, représentées par 239 astronautes. © Nasa, Twitter