Sur Mars, le bouclier du sismomètre Seis a été posé avec succès

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Ça y est, c'est fait ! Le sismomètre Seis (Seismic Experiment for Interior Structures), déposé sur le sol de Mars le 19 décembre 2018, est maintenant protégé par son bouclier. Une nouvelle fois : un grand bravo à toutes les équipes de la mission, en France à Toulouse, et en Californie, au JPL ! Tous les capteurs du sismomètre sont désormais à l'abri du vent martien, qui peut tromper les mesures, et aussi des grandes variations de température entre le jour et la nuit sur la planète rouge (entre -120 °C et jusqu'à 20 °C).

Cette opération, pilotée depuis la Terre, à quelque 230 millions de kilomètres de l'atterrisseur InSight, s'est déroulée progressivement, en quatre temps. D'abord, le bras robotisé a mis le grappin sur le dôme puis lentement mais sûrement, et après vérification que tout était en ordre, il s'est placé au-dessus de Seis et la poser en douceur. Tout s'est très bien passé. Après cette étape importante, la science va pouvoir commencer. Alors, rendez-vous début avril pour les premières mesures des tremblements de Mars et les analyses de sa structure interne.

Illustration montrant InSight en train de poser le bouclier du sismomètre Seis. © Cnes, Manchu, Bureau 21