Félicette, la première chatte spationaute, a son mémorial !

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Le 18 octobre 1963, Félicette effectuait un séjour d'une quinzaine de minutes dans l'espace, à bord de la fusée Véronique. Depuis, elle demeure le seul chat à avoir réussi un aller-retour dans l'espace en revenant vivante ! Elle avait été sélectionnée parmi 14 chats ayant subi un entraînement digne d'un astronaute, dont la célèbre centrifugeuse et des simulations de vol. Félicette faisait partie des chats les plus calmes durant les exercices, ce qui lui a permis de rentrer dans l'histoire de la conquête spatiale. Pourtant, Félicette est peu à peu tombée dans l'oubli. Cela est peut-être dû à sa mort peu médiatisée. En effet, deux mois après son atterrissage victorieux, la jeune chatte a été euthanasiée afin d'être étudiée. À l'époque, la science avait peu d'état d'âme.

Dans un court reportage, l'INA revient sur les aventures de Félicette, la première chatte spationaute. © INA

Alors pour lui rendre sa gloire, une campagne participative a été créée en octobre 2017 par le directeur artistique britannique Matthew Serge Guy. Elle visait à financer une statue de bronze à l'effigie de Félicette. Grâce à la collecte de 49.000 euros, la statue a pu être érigée, et trône depuis le 18 décembre 2019 au sein de l'International Space University de Strasbourg. Elle y partage l'espace avec un buste de Youri Gagarine, le premier homme à avoir quitté l'atmosphère.

Inauguration du mémorial de Félicette, première et unique chatte à avoir effectué un aller-retour dans l'espace, à l'International Space University de Strasbourg. © Courtesy of ISU, Photo Expression