L'Inde va retenter un atterrissage sur la Lune avec Chandrayaan-3

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Malgré l'échec de Chandrayaan-2 de poser l'atterrisseur Vikram et le rover Pragyan sur la surface de la Lune (septembre 2009), l'Inde et son agence spatiale Isro ont toujours la Lune en point de mire et souhaitent y retourner dès novembre 2020. C'est du moins ce que croient savoir plusieurs médias indiens. Chandrayaan-3 tiendra compte des recommandations émises par la commission d'enquête mise en place pour expliquer les causes de l'échec de l'atterrissage de Vikram. L'architecture de cette future mission devrait être similaire à la précédente, à savoir un orbiter, un atterrisseur et un rover.

Pour éviter un second alunissage raté, l'atterrisseur de Chandrayaan-3 devrait avoir des jambes d'atterrissage plus solides et être capable de se poser avec une vitesse d'impact bien plus élevée que celle margée pour Chandrayaan-2. L'ordinateur de bord serait doté de nouveaux algorithmes de pilotage. L'Isro suppose que les causes de l'échec de son atterrisseur sont une combinaison de plusieurs facteurs liés aux techniques de pilotage qui aurait mis le satellite sur une mauvaise trajectoire, l'accélérant de facto et occasionnant une vitesse d'atterrissage trop rapide.

Ni la date de lancement ni les charges utiles prévues n'ont été officiellement annoncées. Cependant, si l'on se fie à un rapport de prospective de la Jaxa (Japon), antérieur à l'échec de Chandrayaan-2, Chandrayaan-3 était prévue en 2023 avec 500 kilogrammes de charge utile répartie sur le rover, l'orbiter, voire l'atterrisseur et une masse au lancement de plus de 6 tonnes.

Vue d'artiste de l'atterrisseur Vikram de la mission Chandrayaan-2. © Isro