Cette nuit, observez la pluie d'étoiles filantes des Lyrides

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Il se dit que les Lyrides font partie des plus belles pluies d’étoiles filantes de l'année. Et depuis le 16 avril, la Terre traverse de nouveau le courant de poussière laissé par la comète C/1861 G1 Thacher. Selon l'IMO, l'International Meteor Organization, le pic d'activité est à attendre dans la nuit du 21 au 22 avril. Le taux horaire est d'une vingtaine d'étoiles filantes par heure.

Le courant de l'essaim météoritique des Lyrides, coupant l'orbite de la Terre. © IMO.net

Pour bien les observer, il est comme toujours vivement conseillé de s'éloigner de la pollution lumineuse des villes. Mais en situation de confinement, on pourra compter au moins sur l'absence de la Lune -- ce sera la nouvelle lune demain -- pour obscurcir le ciel. Et attendre le milieu de la nuit -- jusqu'à l'aube --, que la constellation de la Lyre -- et son étoile la plus brillante, Vega -- soit suffisamment haute dans notre ciel.

Le radiant des Lyrides se situe entre le genou de la constellation d'Hercule (surnommé l'Agenouillé d'ailleurs) et Véga, l'étoile la plus brillante de la Lyre. © IMO.net

Pour capter les Lyrides les plus lumineuses et les plus longues, il est conseillé de porter son regard un peu plus loin de leur radiant, vers la constellation d'Hercule voire du Bouvier. Observez aussi le ciel pendant au moins une heure. Car l'activité n'est pas égale dans le temps. En ne regardant le ciel que quelques minutes, vous pourriez bien avoir la malchance de tomber sur un creux et de n'observer aucune étoile filante.

Enfin, notez que les prévisions météo sont, cette fois, plus favorables à une observation dans le nord du pays que sur la moitié sud.

Image composite des Lyrides, l'une des plus anciennes pluie d'étoiles filantes observée. © Yuri Beletsky
Pour en savoir plus

Ne manquez pas la pluie d'étoiles filantes des Lyrides les 21-22 avril

Chaque année, entre le 16 et le 25 avril, notre Terre traverse l'essaim météoritique des Lyrides. On le doit à la comète C/1861 G1 Thatcher qui fait une incursion dans le Système solaire interne tous les 415 ans. Et c'est la première belle occasion du printemps d'assister à une pluie d'étoiles filantes.

Le clou du spectacle est prévu pour la nuit du 21 au 22 avril. Un peu avant l'aube, sur un site de préférence épargné par la pollution lumineuse -- cette année, pas de souci concernant la Lune qui sera peu présente à ce moment-là --, il faudra regarder en direction de l'étoile Vega et de la constellation de la Lyre.

Il devrait être possible d'observer entre 10 et 20 météores par heure. De quoi enchanter un peu ces périodes difficiles de confinement !


Ne manquez pas le maximum de la pluie d'étoiles filantes des Lyrides ce week-end

Article de Floriane Boyer paru le 20/04/2019

L'essaim météoritique des Lyrides nous fait à nouveau la grâce de traverser notre ciel en cette seconde moitié d'avril. En activité depuis le 16 jusqu'au 25 du mois, la pluie d'étoiles filantes devrait cette année atteindre son maximum dans la nuit de dimanche à lundi (21 au 22 avril), d'après l'American Meteor Society, à raison de 10 à 20 météores par heure. Pour s'assurer de pouvoir faire un vœu, il est conseillé de guetter également leur venue la nuit précédant le pic d'activité, ainsi que la nuit suivante, sachant que le maximum a lieu d'habitude dans la nuit du 22 au 23 avril. La Lune risque cependant de gêner les observations, puisqu'elle sortira tout juste de sa phase pleine.

Origine apparente (radiant) des étoiles filantes de l'essaim des Lyrides dans le ciel nocturne du 21 au 22 avril 2019. Le pic d'activité, attendu normalement dans la nuit du 22 au 23, pourrait survenir la veille. © Timeanddate.com

Les météores de cet essaim semblent provenir d'un point à droite de la belle étoile bleue Vega, la plus brillante de la constellation de la Lyre, d'où leur nom. Ils correspondent en fait aux débris poussiéreux de la comète C/1861 G1, de son petit nom Thatcher, que la Terre croise tous les ans à la même période. Outre la magie de ce spectacle et les éventuels vœux, voici une autre bonne raison de ne pas manquer leur passage : c'est une des plus anciennes pluies d'étoiles filantes à laquelle nous pouvons assister de nos jours. La plus lointaine observation connue remonte à 2.700 ans.