Une tempête d'aurores boréales filmée en plein ciel par un observatoire en Suède !

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[EN VIDÉO] Superbes aurores boréales  Quelques jours — le 12 octobre 2021 — après une éjection de masse coronale enregistrée du côté de notre Soleil — le 9 octobre 2021 —, les chercheurs ont été les témoins de la dynamique aurorale provoquée par l’événement dans notre atmosphère. Les images révèlent de splendides aurores vertes résultant d’interactions entre les particules énergétiques du vent solaire et l’oxygène de la haute atmosphère. Mais aussi une magnifique aurore violette plus rare et signe de la rencontre de ces particules avec de l’azote ionique. © All-sky camera, Kiruna Atmospheric and Geophysical Observatory (KAGO) within the Swedish Institute of Space Physics (IRF). Data provided as part of ESA’s Space Weather Service Network. 

Le 9 octobre dernier, le Soleil éjectait violemment une masse coronale (ou CME) en direction de la Terre. Le phénomène, comme à chaque fois, a entraîné une accélération du vent solaire. Lorsque ce flux de particules chargées est arrivé à nous, la plus grande partie a été bloquée par notre magnétosphère. Mais certaines particules, piégées par le champ magnétique terrestre, ont fini par entrer en collision avec la haute atmosphère. Nous offrant un spectacle merveilleux d'aurores boréales.

Aux premières heures du 12 octobre, une caméra panoramique à objectif « fish-eye » faisant partie du réseau de service de météorologie spatial de l’Agence spatiale européenne (ESA) et exploité par l'Observatoire atmosphérique et géophysique de Kiruna (Suède) a immortalisé l'événement. Un tourbillon d'aurores vertes, d'abord. Des aurores créées par des collisions avec l'oxygène à des distances de 120 à 180 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. Puis une aurore violette. Le résultat de la rencontre entre des particules énergétiques et de l'azote ionique.

Des images montrant la dynamique aurorale permettent aux chercheurs de mieux étudier la relation entre l'ionosphère et la magnétosphère, deux couches de notre atmosphère reliées par des lignes de champ magnétique.

Une éjection de masse coronale nous a offert, autour du 12 octobre 2021, le spectacle de multiples aurores boréales. © Piotr Krzeslak, Adobe Stock