Opposition de Saturne : c’est le moment d’admirer Le Seigneur des Anneaux

Classé sous :Astronomie , saturne , anneaux de Saturne

Saturne, souvent surnommée « Le Seigneur des Anneaux », est en opposition ce soir ! Autrement dit, la deuxième plus grosse planète du Système solaire est alignée avec la Terre et le Soleil -- ce qui ne se produit que tous les 378 jours.

Cette nuit donc, et aussi les prochaines, sous réserve que la météo soit clémente, les meilleures conditions sont réunies pour son observation dans un instrument. Les meilleurs ou presque car tout dépend où vous vous trouvez sur Terre. Précisons en effet que sous les latitudes moyennes, la planète géante qui, cet été, campe dans la constellation du Sagittaire, à l'est (à gauche) de l'embouchure de la Voie lactée, est hélas à une hauteur relativement modeste au-dessus de l'horizon, vers 1 h 30 du matin, quand elle passe le méridien. Elle reste bien sûr observable mais puisque ses rayons lumineux traversent les couches plus épaisses de l'atmosphère, près de l'horizon, elle apparaît moins nette que si elle brillait au plus haut dans le ciel, près du zénith.

Cet été, Saturne brille sur l'épaule du Sagittaire aussi nommé l'Archer. Jupiter n'est pas loin, sur l'autre rive de la Voie lactée. Capture d'écran de l'app Sky Guide. © Sky Guide

Néanmoins, si les couches d'air ne sont pas trop agitées, vous allez pouvoir vous régaler en l'admirant dans une lunette ou un télescope. Et plus le diamètre de celui-ci est important, plus vous profiterez du spectacle. Rappelons d'ailleurs que Saturne est une vraie star qui ne laisse jamais indifférent toutes celles et ceux qui ont eu l'occasion de l'admirer au moins une fois. Comment, en effet, résister à la beauté de ce globe doré ceinturé d'une multitude d’anneaux. Si vous regardez attentivement -- selon le grossissement de l'instrument ; au moins 20 fois --, vous pourrez distinguer la plus large des séparations entre ses anneaux (la division de Cassini) et ses plus grandes lunes qui jouent autour. Un ensemble très harmonieux, en mouvement et qui en met plein les yeux pour tous ceux qui l'observent depuis Galilée, voici 409 ans.

Ce soir, ce petit point lumineux qui ne tremble pas, à l'instar de Jupiter, est à quelque 1,2 milliard de kilomètres de la Terre. En l'observant, vous découvrez ce qui s'est passé là-bas, il y a environ 70 minutes.

Saturne : à voir tous les soirs cet l'été, non loin de Jupiter !

Superbe portrait de Saturne. Image de la sonde Cassini prise en 2016. © Nasa, JPL-Caltech