Jupiter a été frappée par un objet non identifié le 14 septembre

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Dans la nuit de lundi à mardi, précisément le 13 septembre 2021 à 22 h 39 min 30 s TU (le 14 septembre à 0 h 39 min 30 s., heure de Paris), l'astronome amateur brésilien José Luis Pereira a découvert un nouvel impact sur la planète Jupiter. Cette observation, faite depuis São Caetano do Sul (État de São Paulo, Brésil), a été confirmée par au moins deux autres observateurs : Harald Paleske, à Langendorf (Allemagne), et Jean-Paul Arnould, de la Société lorraine d'astronomie (SLA), à Villey-le-Sec (France). L'équipe de la SLA en mission à l'observatoire Astroqueyras de Saint-Véran (France) l'a également enregistré.

Un impact sur la planète Jupiter.

Cette collision cosmique a été repérée par le flash lumineux qu'elle a produit, comme l'avaient été les au moins huit autres impacts répertoriés sur cette planète lors des deux dernières décennies. Dans le cas de ce nouvel impact, le flash est resté visible environ deux secondes.

Les amoureux du ciel ayant photographié Jupiter autour du moment de l'impact sont invités à examiner leurs données. Les observateurs sont également invités à continuer d'imager la zone de l'impact dans les jours qui viennent pour voir si une tache sombre est visible, à l'image de celles qu'avait produit l'impact des fragments de la célèbre comète Shoemaker-Levy 9 en juillet 1994.

Il est trop tôt pour savoir exactement quel type d'objet (comète ou astéroïde) s'est écrasé sur la géante gazeuse, mais selon spaceweather.com, « un astéroïde d'une centaine de mètres ferait l'affaire ».

L'impact sur Jupiter du 13 septembre 2021, photographié par l'astronome amateur brésilien José Luis Pereira. Image traitée par Marc Delcroix. © José Luis Pereira et Marc Delcroix