[Image du jour] Système stellaireSystème stellaire composé d'au moins deux étoilesétoiles à 7.500 années-lumièreannées-lumière de nous, Eta Carinae niche au sein d'une gigantesque massemasse de gazgaz chaud en expansion appelée nébuleuse de l’Homoncule. Résultat de la violente explosion de l'hypergéante bleue Eta Carinae A, il y a environ 180 ans, surnommée la Grande éruption, cette nébuleusenébuleuse a été observée avec une résolutionrésolution sans précédent dans l'ultravioletultraviolet par le télescope spatial Hubbletélescope spatial Hubble.

L'image prise par la Wide Field Camera 3 révèle une nouvelle structure au sein de la nébuleuse, à savoir un amas de gaz riche en magnésiummagnésium (en bleu) pris en sandwich entre les deux lobes de gaz et de poussière blanc-rose et les filaments de gaz abondants en azoteazote (rouge) chauffés par l'onde de choc générée par l'explosion. En étant bloqués par le nuagenuage de gaz et de poussière bilobé, les rayons de l'étoile centrale projettent des ombres étirés à travers la région riche en magnésium : ce sont les traits sombres sous le lobe inférieur gauche sur l'image. Une fois sa vitessevitesse et sa date d'éjection déterminées, cette matièrematière supplémentaire pourra être prise en compte pour reconstituer le déroulement de la Grande éruption. Cette image prouve d'ores et déjà le potentiel des observations dans l'ultraviolet, alors que Hubble étudie depuis déjà plus de 25 ans Eta Carinae dans le domaine du visible et de l'infrarougeinfrarouge.