Une tête sculptée du dieu Maya du maïs découverte au-dessus d’un étang

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Il existait un dieu du maïs pour les Mayas mais à quoi ressemblait-il ? Des archéologues fournissent des éléments de réponse à cette question, grâce à la découverte d'une sculpture. Celle-ci provient de ruines situées au sud-est du Mexique, à Palenque, et représente la tête d'un dieu Maya du maïs. La sculpture était orientée d'est en ouest et placée sur un étang avec d'autres offrandes, ce qui aurait pu symboliser l'entrée du dieu dans l'au-delà. La sculpture, qui a d'ailleurs été préservée dans des conditions humides, est en cours de séchage avant sa restauration.

L'orientation de la sculpture pourrait par ailleurs être interprétée comme le symbole de la naissance du plant de maïs sous les premiers rayons du soleil, qui se lève à l'est. Le chercheur Arnoldo Gonzalez Cruz explique de plus que cette découverte « permet de commencer à comprendre la façon dont les anciens Mayas de Palenque revivaient perpétuellement le mythique passage de la naissance, de la mort et de la résurrection du dieu du maïs ».

Une tête en stuc du jeune dieu du maïs, associée à un dépôt rituel, découverte à Palenque, au Mexique. © Gibrán Huerta, Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH)
La sculpture a des traits gracieux et mesure environ 45 cm de long, 16 cm de large et 22 cm de haut. © Gibrán Huerta, Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH)

Découverte d'une sculpture Maya représentant le dieu du maïs. © Inah TV

Une sculpture représentant le visage du dieu du maïs a été découverte au Mexique. © Gibrán Huerta, Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH)