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La science spatiale a besoin d'un générateur nucléaire

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Ed Weiler, responsable de la science spatiale à la NASA, affirme que si les Etats Unis ne développent pas un système de propulsion nucléaire, l'exploration de notre système solaire ne pourra pas aller plus loin.

La propulsion nucléaire sera nécessaire pour raccourcir le voyage humain vers Mars

99% du système solaire nous est en effet inaccessible avec la propulsion chimique classique datant des années 1960. La NASA va dépenser 2 milliards de dollars en 5 ans pour le projet Prometheus en plus du milliard consacré à la Nuclear Systems Initiative. "Prometheus" culminera en 2011 avec la mission Jupiter Icy Moon Orbiter. Cette mission, consistant à orbiter 3 différentes lunes de Jupiter, serait impossible avec la propulsion chimique actuelle. La propulsion nucléaire réduira la durée des trajets mais aussi augmentera la puissance disponible pour les expériences scientifiques embarquées. Cela devrait améliorer la qualité des découvertes.

"Avec la propulsion nucléaire, nous ne voulons pas développer une Ferrari spatiale. Ce serait plutôt comme le train à vapeur. C'était un peu plus rapide que les locomotives à charbon mais le plus important, c'est qu'un seul train pouvait tirer 10 à 20 wagons et donc permettre de construire des villes" explique Ed Weiler. Le marché commercial de la propulsion spatiale n'est que de 150 millions de dollars par an et ce n'est pas assez pour que l'industrie puisse investir en recherche et développement.

L'énergie nucléaire nous fournira la propulsion et la puissance nécessaire aux vols habités vers Mars. Le moteur nucléaire sera une source fiable et sûre d'énergie sur Mars pour les futurs spationautes(ndlr Le terme propulsion nucléaire peut faire peur à certains d'entre
vous, mais dans ce cas, le système consiste en une mini-centrale nucléaire qui fournirait de l'énergie pour ioniser des atomes, en général du Xénon, qui sont ensuite expulsés violemment pour propulser la sonde.)

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