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Lancement réussi de Double Star, premier satellite sino-européen

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Une fusée chinoise Long March 2C a parfaitement accompli sa mission en plaçant sur orbite le premier satellite de la mission sino-européenne Double Star d'exploration de la magnétosphère terrestre. Le lanceur s'est élancé de son pas de tir du centre spatial chinois de Xichang lundi 29 décembre 2003.

Le satellite Double Star. Crédits : Chinese National Space Administration

Un deuxième exemplaire devrait prendre la route de l'espace dans six mois (juin 2004).

Les deux satellites ont été financés par l'ESA à hauteur de 8 millions d'euros, qui en a en outre fourni dix de leurs instruments, contre huit pour la Chine.

Ce premier exemplaire (TC-1) lancé cette nuit va rejoindre une orbite elliptique équatoriale de 550 x 66970 km afin d'analyser la queue magnétique terrestre.
Le second (TC-2) sera placé en orbite polaire de 700 x 39000 km pour étudier les processus physiques au niveau des pôles magnétiques, ainsi que la formation des aurores.

Les données ainsi obtenues viendront compléter les renseignements déjà fournis par les quatre satellites Cluster-2 dans l'étude de la magnétosphère terrestre.

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