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C'est le printemps sur Neptune

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Huitième planète du système solaire, Neptune semblait bien trop éloignée du Soleil pour pouvoir subir son influence. La lumière y est ainsi 900 fois plus faible que celle reçue sur Terre. Et pourtant, après six années d'observation, le télescope spatial Hubble a découvert des signes de changement de saison dans l'hémisphère sud de cette géante gazeuse.

Crédits : nssdc.gsfc.nasa.gov

Pour Lawrence A. Sromovsky, de l'Université du Wisconsin- Madison, membre de l'équipe d'astronomes, "les nuages sont devenus plus larges et plus lumineux en réponse à une variation saisonnière de l'intensité lumineuse".

Mais pas de quoi devenir un lieu touristique avec une température proche du point d'ébullition de l'azote liquide (-196 °C) !
Aujourd'hui entrée dans un "doux" printemps, la planète retrouvera son hiver de quarante ans, mais pas tout de suite . La révolution neptunienne autour du Soleil est en effet de 165 ans, contre 365 jours pour la Terre.

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