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En bref : Discovery a été ramenée dans son hall d'assemblage

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La navette Discovery a été ramenée jeudi depuis son pas de tir, où elle se trouvait depuis environ deux semaines, au VAB (Vehicle Assembly Building), qu'elle a réintégré à 20h30 TU, afin de procéder notamment à l'installation d'un nouveau réservoir externe modifié.

Ce trajet de 6,7 km a été effectué en 10 heures au moyen du "crawler", un véhicule de transport à chenilles mis au point à l'époque du programme Apollo pour déplacer l'immense fusée lunaire Saturn 5. Il s'agit de la 15ème fois qu'une navette est ramenée au hangar depuis le début de l'utilisation des navettes spatiales en 1981.

Les ingénieurs doivent maintenant démonter le réservoir externe de Discovery (ET-120) et des deux propulseurs d'appoint à carburant solide. Cette opération sera entreprise le 31 mai. Un autre réservoir (ET-121) sera monté le 7 juin. Celui-ci était initialement prévu pour équiper la navette Atlantis qui doit effectuer le vol suivant.

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